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清华老教授呼实质性取消英语四六级考试
 
慧聪网   2005年3月21日9时8分   信息来源:新浪网-新华网    

   “英语四、六级考试还有存在的必要吗?”孙复初教授镜片后的目光严肃而又略显忧虑,“应该下决心把四、六级考试停掉,否则大学英语教学将积重难返”。

  新评分方法会给学生更大的压力 用人单位仍将迷信四、六级

  2005年2月,教育部公布了英语四、六级考试的改革方案,意味着这一久遭诟病的等级考试还将继续下去。孙老师坐不住了。作为清华大学英语系原副系主任,早已洞见四、六级考试种种弊端的他,有很多话要对记者说。“虽然不再设及格线,但290分到710的评分方法,使学生尽量争拿高分,和以前的60分万岁相比,反而会给学生更大的压力。”孙老师说,“这是我和清华现任的英语老师探讨后达成的共识:即使不发证书,不设及格线,用人单位依然迷信四、六级”。

  他认为,今年的四、六级考试改革并不能根本克服其一直存在的弊端,效果可想而知。只要存在这一考试形式,它依然可能成为大学英语的“指挥棒”。

  那么,已经风行10多年的这一考试形式,它的价值到底体现在哪里?这对教了48年外语的孙老师来说,是一道难题,因为他实在想不出答案。“有人说四、六级对提高大学生英语水平功不可没,他们常举的一个例子就是阅读速度从每分钟17个词提高到了70个词。”但孙老师很明白,这70个词的速度是怎么回事:阅读是快了,但学生读完往往不知道文章的意思。“四、六级提高了学生学英语的兴趣吗?提高了学生的英语能力了吗?提高了教学水平了吗?结果恐怕相反。”孙老师不断抛出类似的反问。没有价值的考试就没有存在的理由,这正是孙老师疾呼取消四、六级的原因。

  很多学生快毕业了,论文的英文摘要还写得一塌糊涂

  尽管已经退休8年,离开教学岗位也有4年,孙老师依然能够清楚地记起10多年前学生对四、六级的一些看法:“背单词,做模拟题,在参加考试之前通过题海掌握了考试技巧,一考就过关,考完就忘记,对提高英语水平毫无帮助。”这与今天许多大学生的感受并无区别。

  在每学期结束公布学生的英语成绩之后,他让每个同学写出对自己英语教学的意见,“有人写了满满两页,而且大部分学生都清楚地署上了自己的姓名、班号”。这是从1990年开始,孙复初坚持多年的一项调查。

  由于所教的多是大二以上的学生,公共英语课程的结束,也就意味着他们在大学时期的英语必修课结束了,在孙老师看来,“此时学生的想法正好带有回顾性”。

  孙老师将近两千名学生的意见按照班级装订成册,一份不落地交给了教务处。教务处处长整整看了两周,并写了一份11页的简报,其中大多数意见都是针对四、六级。

  在1995年前后,清华大学外语教学委员会也发现许多学生已深陷于四、六级模拟题海之中,“甚至在专业课上,也有些人偷偷做模拟题”。用最多的时间和精力为四、六级考试学英语,效果如何呢?

  在孙复初和清华的许多老师看来,清华大学的学生在全国高校中应该是英语基础比较好的,但外语教学委员会却很失望地发现:在毕业设计的文献阅读阶段,很多学生读不懂文献资料,论文的英文摘要写得一塌糊涂,阅读理解也不准确,拼凑出来的根本不能叫英文。

  “当时的学生和老师都已感到学生的英语学习进入了一种非常不正常的状态。”孙老师说,为此,清华教务处又对高年级通过四、六级的学生做了一次测试。由外语教学委员会命题,摘选文章段落让学生翻译,“所选的文章绝对不难,内容也是他们学过的,但结果却令人哭笑不得”:在“垂直于截面”的英语原文中,“垂直于”是“right to”,一些学生却将其翻译成“在它的右边”、“对它来说是正确的”;“sound foundation”被理解为“声音的基础”,而实际上应该是“坚实的基础”。

 
 
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