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网络教育研究:“虚拟大学”还有市场吗
 
慧聪网   2005年4月5日14时20分   信息来源:全球经济报道    

  90年代初,管理大师彼得·德鲁克(Peter Drucker)宣布,互联网将使教育发生根本革命,虚拟大学将令“水泥”的大学黯然失色。 

  在当时互联网如火如荼的背景下,人们会很容易认同他的构想,但网络泡沫的破灭让我们重新审视现实。许多在线教育机构已是惨淡收场,德鲁克先生的大胆设想现在看来其实相当模糊。

  最近几年内,受到政府支持的大学、私人集团和国际财团多次尝试在全球范围内推广在线高等教育,但结果令人失望。

  许多网上教育项目皆以失败告终,幸存者也都步履蹒跚,发展迟缓。

  英国全球网络大学( UkeU)成立于2000年,当时正值科技热的高潮。这个曾经风光无限的网络大学不幸夭折。

  政府资助该校6200万英镑,但由于无法达到招生目标,UkeU不得不于去年4月关门大吉。在整个大西洋沿岸,在线大学难逃相似的厄运。

  纽约大学向一家盈利性在线教育公司纽约大学在线(NYU online)注资2000万美元;2000年春,哥伦比亚大学与伦敦经济学院、大英博物馆等14个大学、图书馆和博物馆共同创办了Fathom。

  哥伦比亚大学在2000万美元的最初投资中占据了绝大部分,次年又追加投资2000万美元。2003年1月,Fathom关门。

  其它不成功的网络教育机构还包括虚拟的卡丁大学(Cardean University),康奈尔大学旗下的一家在线教育公司,宾夕法尼亚州的沃顿商学院和已宣告破产的Caliber公司的一个合作项目,加上坦普尔大学(Temple University)关闭了旗下一家尚未开设一门课程的“盈利性”公司。

  仍有极少数公司幸存下来——虽然有些摇摇欲坠,其中包括U21联合国际在线大学(Universititas 21 Global)。U21于2000年9月成立,总部设在新加坡,由总部位于美国的汤姆森学习出版集团(Thomson Learning)和一个由16所大学组成的全球联合组织合资打造,投资总额为9000万新加坡元。这16所大学包括英国的伯明翰大学(Birmingham)、诺丁汉大学(Nottingham)、加拿大蒙特利尔的麦吉尔大学(McGill)和香港大学。

  U21希望进军广阔的高等教育市场,特别是亚洲。它旨在通过普及高等教育的做法,来打破过去只有少数人享受高等教育的模式。

  到目前为止,U21仅提供MBA课程,但计划于今年推出旅游和信息系统的硕士课程。U21去年已招收新生600名,今年的目标是使学生总数翻一番。

  莫纳什大学国际教育研究中心主任(Monash University)西蒙马金森(Simon Marginson)也是网络教育的专家,他对U21仍然幸存表示惊讶。

  他在去年发表的一份研究报告中表示,该集团仍未达到其招生目标,学生人数的增长是依靠各种各样的手段,例如给予合作大学学生超低的折扣以及发放奖学金。

  他认为,网络高等教育的模式本身并未失败。现在,它仍在继续发展着,与传统教育模式并存。

  但他表示:“从网络教育投入的资源和产生的期望值来看,从各国、各大学对商业网络教学寄予的厚望来看,作为高等教育未来主要的发展新方向,网络教育的失败是灾难性的。”

  U21首席执行官缪克斯阿吉(Mukesh Aghi)承认网上大学失败的例子不胜枚举,并表示要推广一个仍然招致怀疑目光的产品很难。

  “我认为,教育是一个建立在参照基础上的市场。我承认,当你还只是一个默默无闻的品牌时,要推销产品很不容易。你必须接近潜在客户。我认为,我们正是通过提供广泛普及并有价值的教育获得了这一基础。我们的学生能接触到顶尖的教授和全球网络信息库。”

  未来几年对于U21来说将极为关键。到2007年,它务必吸纳2500名学生才能保证收支平衡。阿吉先生说,股东和相关大学依然决心要长期发展U21计划。

  “目前,根据我们的财政和收入规定,U21尚未负债,这让我感到欣慰。”现在,U21仍然对印度和中国这两大广阔的市场虎视眈眈。

  虚拟教育若要在全球范围内飞速发展,阿吉先生认为必须扭转人们的观念。与面对面的教育相比,他们还是认为网络学位低人一等。

  他特别提到了菲尼克斯大学在商业上取得的成功。该大学在全美各大校园以及网上大学中共有15万名学生,虚拟大学模式在此获得成功。他相信,网络教育要取得成功,必须模拟课堂环境。

  虽然U21前途未卜,但今年8月,当第一批学生毕业后,市场将对其学位的价值做出评判。

  正在翘首以待这一天到来的阿吉先生指出:“我认为我们的学位是有价值的,但我想市场自有公断。英语里有这样一句话:‘布丁好坏,一尝便知’。”

 

 
 
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