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IPTV应该学走MP3的道路 赚设备的钱?
 
慧聪网   2005年6月20日8时16分   信息来源:21世纪商业评论    

    1997年,福州市民陈锥利用网络电话软件net2phone,把自己的一台拨号上网的586兼容机改造成一部IP电话,为弟弟陈彦经营的家用电器商场搞促销,凡到商场买电器的顾客,都可以免费利用这部IP电话与国外的亲友通话五分钟。后来,打电话的人越来越多,弟弟陈彦又申请了一部公用电话,接入电信163网络,开始对外经营IP电话业务,根据打不同国家、地区每分钟收取6元至9元通话费不等。这引起了福州市电信局的注意。福州电信局以陈氏兄弟非法经营长途通信业务和国际通信业务为由,向公安部门举报;公安部门以“非法经营罪”对陈氏兄弟进行了查处。这就是当时轰动大江南北的“福州IP电话案”。 

    福州IP电话案非常形象地向公众展示了电信网和计算机互联网融合的前景。即传统上传输数据的互联网,同样也可以以数字化的方式传输语音。这就对电信网的商业模式构成了巨大的挑战。所幸的是,中国的电信业接受了这种挑战,最后把IP电话纳入自己的经营范围,陈氏兄弟也免于入罪。而现在,互联网上的网络电话已经发展到skype时代。笔者前一段时间已经能从手机上接到国外留学的朋友通过skype打来的电话。

    实际上,1999年前后,在讨论互联网和电信网融合的时候,有线电视网向互联网的融合也提出来了。互联网上可以传输语音,当然也可以传输影像,所需要的只不过是更大的带宽和更强大的终端处理能力。这意味着,电信网也能够开展电视业务;当然,广电网数字化改造后,也可以从事电信业务。但这种互相进入对方传统领地的竞争,在中国没有成功。妥协的结果,是1999年9月17日国务院办公厅82号文,其中规定:“电信部门不得从事
广播电视业务,广播电视部门不得从事通信业务,对此必须坚决贯彻执行。对各类网络资源的综合利用,暂只在上海试点。”

    时间到了今年,
IPTV,也就是互联网电视,又一次热起来了。据说,上海文广和中央电视台已经或者即将从广电部门获得从事IPTV的牌照;中央电视台下属中视网络已经开始和网通、电信合作,在各地开始IPTV的试验;网络巨头盛大也将于今年底推出机顶盒,电视用户可以通过这种机顶盒上网玩盛大网络游戏,或者购买音乐和电影。

    从以上信息看,这次IPTV风起云涌,实际上是广电行业中的内容提供商,以及盛大这些民营的内容提供商和作为传输方的电信之间的一次合作,并不涉及广电本身的传输网络。广电网经数字化改造后,走的是DTV(
数字电视)的道路,而不是IPTV的道路。

    目前的有线电视网络经过数字化改造后,仍然是一个闭路广播系统,用户的选择增大了,比如看新闻联播可以一条一条点播,不想看的可以跳过去,但是,它的所有选项仍然是由电视台设定的。电视台没有准备的节目,用户是看不到的。而广义上的IPTV,应该是直接接入互联网的IPTV,它的节目源是不受限制的;互联网上有什么节目,用户就能够看什么节目。不管是上海文广、中央电视台,还是盛大,它们需要和互联网上的其他节目源竞争。就像互联网上的新浪、搜狐,也要和其他ICP竞争一样。由遥控器操纵的机顶盒,当然可以把用户从书房的电脑桌前吸引到客厅,甚至用户的姿势可以从坐着变为躺着,但是,如果DTV或者IPTV机顶盒给大家提供的节目源比不上一台联网的电脑提供的节目源,那么,用户仍然可以从客厅回到书房,直接面对电脑那狭小的
显示器,享受互联网上取之不尽、用之不竭的节目源。

    国内数字电视的推广并不顺利,虽然国家广电总局费了九牛二虎之力推广青岛模式——即以小区为单位,停止原有模拟信号,向用户“免费”提供一部机顶盒的使用权,统一把模拟电视用户升级到数字电视用户——但到2004年底,全国数字电视仍然不过200万户。这和宽带用户的爆炸性增长仍然不成比例:据预计,到2005年底,中国宽带用户将增长到3400万。

    事实上,数字电视推广过程中“免费”提供机顶盒的说法并不确切,因为青岛电视用户的收视费,从改造前的每月12元上升到现在的每月22元。在节目片源没有多大改观的情况下,这实际上包括了机顶盒的价格。更重要的是,没有节目、片源的显著提升,这种霸王硬上弓的办法,并不受用户的欢迎。重庆数字电视收费听证的时候,不少市民认为,现在每户每月12元的有线电视费都不算低,而加上10元后,收看的节目并不能多一倍,实在划不来。重庆广播电视网络传输有限公司一份调查显示,70%的被访者认为收视费在20元以下可以接受,只有5%的人认为可以在30元以上。

    必须看到,在中国,除了少数
发烧友,老百姓对内容的渴望远远超过对清晰度的渴望。这就是说,在推广数字电视的过程中,大部分消费者关心的仍然是节目和片源,而不是数字电视将来在清晰度方面的提高。就像前些年VCD大普及的时候,因为VCD的清晰度甚至比不上录像带,很不为录像机已经普及的欧美商界看好;但是,国内消费者看VCD冲着去的是它的内容;VCD的内容是不能删减的,这是录像带无法比拟的优势。大约十几年前,全国城乡各地的“镭射影厅”大放特放“未成年人禁止入内”的美国电影《本能》的盛况——从早到晚循环播放,场场爆满,至今历历在目。

    经过香港电影、美国大片、港、台、新加坡、日本、韩国电视连续剧的洗礼,在影像上,中国大陆的内容产业只能说刚刚起步,直到现在仍然不是一个内容产业大国。这当然和中国人的影像创造力没有任何关系,我们只要看一下只能在盗版市场和互联网上传播的中国“第六代”导演的作品,比如贾樟柯的《站台》、《小武》这些杰作,就会发现,任何这方面的怀疑都是靠不住的。直截了当地说,中国影像内容产业的不发达和政府政策的过度管制不无关系。一个简单的事实是,政府对内容管制程度的高低和内容产业的繁荣呈反比关系。现在,政府对广播、电影、电视内容的管制超过对平面媒体的管制,在平面媒体中,对报刊的管制又超过对书籍的管制,对书籍的管制超过对互联网内容的管制。反映到市场上,就是互联网最繁荣,图书市场次之,报刊又次之,电影、电视最差。从韩国、中国台湾等地的经验看,这些地方都是在民主化之后,言论、新闻、出版才繁荣起来,内容产业也一日千里地发展,然后逐渐把低利润的设备制造业转移到中国大陆。现在,韩国的电影,中国台湾的综艺电视,在国内的P2P网络上,是被争相追捧的对象。

    在内容管制一下子难以去除的情况下,中国IPTV的发展,应该走MP3的道路,那就是赚设备的钱,而不是内容的钱。原因是,你的内容产业不发达,各地的数字电视和将来上海文广、中央电视台的IPTV,将不可避免地成为内容产业大国的国内转卖商,而这种状况,未必有利于中国内容产业的长远发展。

    而另一方面,互联网的P2P交换网络上,影像内容并不缺乏。除了一直被追捧的MP3音乐外,适合互联网目前带宽能力的Divx和Xvid(都是
MPEG4格式)以及RM格式的电影、电视剧越来越多。既然MP3格式的音乐已经触发了以IPOD为代表的MP3播放器的规模经济,那么,Divx和Xvid电影的流行,是否会触发某一种MPEG4播放机的流行呢?

    先不谈Dvix和Xvid这两种
DVD电影压缩格式的恩恩怨怨,现在我们知道,有一些DVD碟机实际上已经开始支持播放Dvix电影,包括曾经在美国市场上打APEX商标的长虹;Dvix公司也已经开始向一些DVD碟机和便携影音设备授权。有些厂商,包括在高清碟机标准大战中被揭发的HDV,它的所谓自主知识产权的HD12编码其实就是Dvix。但好像支持Xvid的设备还没有。实际上Xvid的授权更宽松:它和自由软件Linux一样,都采用GPL(一般公用许可)授权。

    对于一个用BT或者Emule软件从P2P网络上下载了大量Dvix和Xvid格式电影、电视剧的计算机用户来说,他最需要的是一个什么设备呢?我想,他最需要的是一个便携的能播放MPEG4文件的硬盘播放机(俗称MP4),能够方便地从书房移到客厅,把电视机作为输出设备,播放网上下载的影像。如果你给他一个机顶盒,最好这个机顶盒能直接接入互联网,进行P2P的下载,或者和邻居、朋友共享节目。但是,这样的机顶盒已经和一台计算机差不多了。

    在这样的播放机和机顶盒普及之后,如果有谁模仿苹果的iTunes,搞一个收费的电影电视下载网站,是不是可以重复iPOD和ITunes的成功呢?

 

 
 
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