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我国数字化语言学习系统现状及发展趋势
 
慧聪网   2006年2月23日10时7分   信息来源:《中国电化教育》2005.3节选    

    随着我国大中小学外语教学的日益加强,现代化的外语教学设施及办学条件被提高到了相当重要的地位。语言学习系统的研究、引进及国产化进程在迅速加快。相对于比较成熟的模拟型语言学习系统来说,数字化语言学习系统正在迅速地从一种概念和趋势,演变成实实在在的产品,越来越多的企业投身于数字化语言学习系统的研发、生产和销售。面对数字化的热潮,数字化产品的成熟度究竟如何?怎样去认识、评价和选择市场上的产品?带着这些疑问,本刊记者采访了国内部分语言学习系统生产企业及高校教师代表,与他们共同探讨了数字化语言学习系统的现状和发展趋势。  

    数字化语言学习系统的定义

    记者:对于数字化语言学习系统,虽然已经有越来越多的学校开始由最初的观望和等待,逐步转化为实际的购买行为。但是,更多的学校和教师依然不明白数字系统与模拟系统的区别究竟在哪里?怎样才能科学地定义数字化语言学习系统?

    王翱(北京东方正龙数字技术有限公司总经理):数字化语言学习系统是一套专业教学设备和软件的集合。它是通过标准的网络通讯协议传输教学过程中产生的音视频和控制信息,能够满足语言教与学活动中的所有技术需求。同时,这套系统中的教学资源应该能够跨校园网和因特网进行管理与访问。具体地说,语言实验室实现数字化的根本目的是要实现语言教学的数字化传输与存储,实现网络资源共享,故系统应建立在当今主流的以太网络基础之上是基本要求,并且数据传输要符合标准TCP/IP协议,每个学生终端应具有独立的IP地址,这样才能真正做到学生终端直接访问校园网络资源。

    何高大(华南农业大学教授): “语音室”、“语言实验室”和“数字化语言学习系统”严格说来存在很大的差异。在语言教师看来,语言实验室或数字化语言学习系统应当是一种智能化的认知策略,是一种高效的教与学的环境,是资源观、环境观、认知观、方法观、模式观、整合观、系统设计观,而不是单纯的教学技术观和硬件观。但是部分厂家对数字化语言学习系统的理解还是“技术本位”,缺乏系统科学的整合观。目前国外并不完全使用语言实验室这个名称,也不再使用语音室这个名称,而是用“计算机辅助语言学习系统”(Computer Assisted Language Learning)。国外对语言实验室的研究在于“学习和教学功能”,强调“以学习者为中心”而不是原创时期“语言实验室”的概念。

    关于数字化语言学习系统的定义争论较大。就拿它的英文名称来说,有的用digital language learning lab,也有的用e-Learning lab。英国伦敦大学语言资源中心主任劳拉·润德(Laura Rundle)就数字语言实验室(Digital Learning Laboratory)是这样描述的:“数字语言实验室是由计算机替代传统模拟盒式录音磁带、录像带,通过网络以数字化格式把学习资源传送到学习者的终端。这个系统应当是:操作简单,无需经过过多的培训;允许教师使用现有格式的教学资料,易于把盒式录音磁带/录像带转换为数字化的格式或者把数字化格式的资料转换为盒式录音磁带、录像带;允许学生与学生、小组与小组之间进行实时交流,而不会产生网络“塞车”的情况(因为会有声音延时现象,因此不能使交流同步进行);提供与模拟语言实验室同样的功能,比如控制学生终端,个别对话,允许学生实时录音,小组对话等。除了基本的功能外,厂家应当提供的软件有:“容易创建语言学习材料,比如数字化的语音、声像和多种模式的选择;跟踪学习者的学习情况---通过系统,教师可以监控学习者自主学习的时间,如期末检查学习者听课的情况,并能保存成绩。”这个定义操作性较强,值得借鉴。

    数字化语言学习系统产品扫描

    记者:目前国内市场上语言学习系统专业厂商主要有北京东方正龙,广州蓝鸽、长沙长海、深圳正海、浙大网络、卓越以及芬兰天宝、苏州松下、中南开立等。关于语言学习系统产品的型号和功能特点,各厂商均有各自的实现技术和评价标准,也可以说各有各的技术优势。企业自己如何评价语言学习系统产品功能? 高校教师又是怎样看待这个问题呢?

    王翱:在市场上,正龙公司的主推产品型号有DL500B+/DL500E;DL700B+/DL700E。这些系列产品满足了各种用户的不同教学需要。New Class数字化语言实验室系统,将音视频多媒体处理技术、核心网络技术、流媒体技术与嵌入式系统设计的结合,实现了AOD音频点播功能,另外还增加了基于嵌入式系统的数字化语言实验室VOD视频点播功能。正龙公司自主开发的嵌入式实时操作系统(RTOS)采用RTP实时传输协议技术,解决了音频在以太网络环境下传输时可能发生的“延时”这一难题,声音清晰至真,实时流畅。很显然,模拟信号已落后于时代的发展要求,使用非标准的通讯协议影响语音教室的网络扩展,使用PC机更是因其特有的弱点(不稳定/启动慢/耗电多/噪音大/维护难)不适合作为专业语言教学设备,而使用硬件芯片解压视频则非常地不灵活,不容易将视频教学与语音教学有机结合到一起。

    何高大:由于语言实验室的研发技术以TCP/IP、ATM技术为两条基线,基于这两种技术所开发的产品基本上能满足外语教学的一般要求。目前我国语言实验室在功能和特点上只是“大同小异”。因为语言实验室环境下的外语教学模式与策略有很多的共性,厂家不能违背这一规律性。但各个厂家迫于市场压力,拼命地追求“技术领先”,别出心裁地设计出繁多的功能。设计者考虑的“技术与实现”,追求的是技术上“高、尖、精”,大都以“教学内容、教师和教学为中心的技术实现”忽视了“以学习者学习过程、自主高效学习的认知策略为中心的学习环境和丰富的学习资源”,忽视教师的主导作用和学习者的主体作用,教学设计和教学过程的作用,外语教学的需求分析,忽视了如何把外语教学资源有效地、科学地、系统地整合到语言学习系统中去,对在语言实验环境下的外语教与学缺乏深刻的理解。因此,目前语言实验室的资源无法满足教学的要求,其教学模式过于“程序化和技术化”,制约了多种教学方式的选择和利用,制约了多元化学习和社会认知对语言学习的作用。外语教师普遍觉得目前语言实验室的发展已“超前”,操作复杂,功能繁多。就目前语言实验室的功能我在近10所高校对使用语言实验室教学的英语教师作过问卷调查,调查显示有些功能的实际使用频率却很少或者说根本没有必要。显然,IT环境下的外语教学已“滞后”于现代化的多媒体语言实验室。目前是语言实验室厂家在“引领”外语教学,而不是外语教学引领语言实验室的发展。这种本末倒置的现象是我们外语教育界和语言实验室厂家面临着的一个困惑。

    就产品质量、市场占有份额来看,广州蓝鸽、北京东方正龙、长沙长海、深圳正海、卓越公司、上海华育教学设备有限公司、苏州松下、浙江大学语言实验室等产品,基本代表了国内语言学习系统产品的研发水平。

    数字化语言学习系统瓶颈何在

    记者:随着科学技术不断发展,目前的数字化语言学习系统产品在技术和功能上有没有局限性?数字化语言学习系统目前处于成熟期还是发展初期?影响其发展的主要瓶颈又是什么?

    王翱:一个产品永远达不到完美无缺,但追求完美是东方正龙的目标。NewClass早期的产品并不支持USB端口,不过随着用户需求的不断提高,我们的新产品已经能够非常好地解决这个问题。NewClass全数字语言学习系统是一套非常优秀的产品。产品的各项功能解决了许多用户的应用需求,在技术和性能上已经达到了领先的水平。当然同时我们也会及时了解和学习兄弟厂家的产品,不断提高产品的质量,让更多的用户体会到NewClass产品为语言教学带来的方便。

    我公司对这一问题的看法是:首先,无论采取何种解决方法,系统都应当建立在国际标准之上,符合标准IP协议,使之真正融入校园网,实现资源共享。如果只为解决某些问题而无法实现与校园网连接,那么解决此问题的同时岂不又有新问题产生!其次,如果系统建立在以太网络环境下,符合标准IP协议,但不能解决以太网上声音传输延时问题,这样的产品将不被用户接受,终将被市场淘汰。对此,我公司完全自行开发了嵌入式实时操作系统(RTOS),特别采用RTP实时传输协议,突破性地实现了音频在以太网络环境下的实时传输,声音清晰至真,实时流畅,是一次里程碑式的技术飞跃。第三,在实现VOD点播功能上,大部分厂家终端采用PC机来实现,而PC机故障率高,维护量大,系统硬件配置要求门槛高,给老师工作带来不便。而我公司开创了基于嵌入式终端实现VOD点播功能,稳定性高,易维护,更加贴近外语教与学的专业性需求。

    何高大:就目前技术上看,我不认为开发一般意义的数字化语言学习系统存在着技术瓶颈。如果说有的话,基于两种技术开发的语言实验室如何“兼容共享”,如何安全稳定,适时升级更新等,这才是制约使用者的“瓶颈”。另一方面,厂家各自技术的封闭性是数字化语言学习系统存在着的技术瓶颈。

    封闭式的体系结构限制了产品新需求的拓展(如视频应用)。但要开发出智能化语言学习系统、虚拟/仿真学习系统、生态语言学习系统等目前还存在技术等方面的问题。但是,任何高级的语言学习系统都不可能完全替代学习者的认知方式,也不可能完全替代外语教学的模式和策略。教与学效果的产生不是技术,而是方法。技术也不是一根魔杖,并不可能解决外语教学中的所有问题。

    我国数字化语言学习系统还处在初创时期。就目前技术和市场上的数字化产品基本能满足用户一般需求,产品质量还是比较过关的,功能也比较全,兼容性比较强。用现有的IT技术完全能够有效地整合文本、视频、音频、图像等教学资源,关键是厂家技术实现的方法和途径。因此,厂家对数字化语言学习系统理念的理解,如何把技术科学地整合到外语课程教学中去,使之更符合数字化语言学习环境下外语教与学的规律,更符合学习者经济、高效的认知策略,这才是厂家和外语教师的“瓶颈”。外语教师缺乏熟练的技术,懂技术的不懂语言教学的规律,懂语言教学的不懂技术,这两张皮还没有真正地科学整合,还没有真正产生数字化语言实验室的“合力”,外语教育技术人才匮乏,这是另一个“瓶颈”。

    数字化语言学习系统产品需要有序竞争

    记者:中国是一个英语学习的大国,并形成了巨大的市场蛋糕。语言实验室厂家正受到国内外同类产品的竞争和来自IT行业、网络公司、出版行业的挑战。引导语言学习系统产品市场的竞争将朝良性、健康的方向发展,对厂商和用户都是有百利而无一害。目前语言实验室市场上的竞争是良性的吗?

    王翱:大部分厂家都在遵守游戏规则,采用正当的竞争和合作方式促进市场的健康发展。但有少数厂家在产品宣传上有误导用户的倾向,甚至采取了一些不正常手段干扰市场,我们坚信保持技术领先,不断创新,是企业生存发展的根本。

    何高大:在价格上的市场竞争是正常的。但技术上的封闭局面不利于语言实验室的发展。数字语言实验室的技术数据复杂,技术不断更新,很难受约于一个“技术规范”。企业要保持“领先技术”,竞争在所难免。但在教学资源的开发和深加工上,厂家还是单一的技术产品,只造“车”不产“货”,有的仅仅是文本搬家,缺乏真正意义的教学互动功能。因此,将来语言实验室的竞争将会表现在稳定的技术,强大的功能,开放的系统,简易的操作,丰富的资源,合理的价格,及时地服务和满足个性化教学和个性化学习等方面。

    企业的生存在于用户。2004年美国学习实验室协会(Association of Learning Lab)召开第四届年会的主题就是用户如何使用教育技术提高教学质量。这是值得我们思考的。

    数字化语言学习系统的未来之路

    记者:有些公司还在发展模拟语音实验室设备,认为边远农村学校还是有需求的,理由是价格有优势,维护简单。模拟型语言学习系统还有没有生命力?未来数字化语言学习系统的发展趋势是什么?

    王翱:语言实验室的数字化是今后的发展趋势。数字化语言学习系统目前正处在快速崛起的发展阶段,产品也会越来越专业和成熟。全数字化的语音教室是发展的必然。随着数字化语言学习系统的越来越普及,传统的模拟语言学习系统由于无法与信息化的现代教学手段相适应,已经没有任何新的生命力。新投资建设的语音教室都将会直接抛弃传统型转向数字化产品。

    何高大:我国经济发展的不平衡和教育技术国情的不同,模拟产品如果定位比较准确,稳定性好,操作简便,资源丰富,定价合理,在一定时期内还是有市场,并不完全是技术决定论,并不完全是技术控制市场。不同的用户有不同的选择,如高等学校、重点中学、民办学校一般倾向选用数字化语言实验室,而一些普通中小学和乡村中学还会选用传统的语言实验室。因此,在短期内,基于两种技术实现语言实验室的方式还能共存。但数字化语言学习系统将逐渐取代传统的模拟语言实验室是历史发展的潮流。 

    就目前信息技术的发展而言,主要的趋势表现在这几个方面:无线通讯技术、信息高速公路、同步传输技术、综合服务数字网络技术、多媒体应用技术、个人数字助手、智能技术、虚拟、仿真技术和生态技术等。语言实验室的发展也必将采用这些技术去开发新的数字语言学习系统。

    随着教育信息技术的发展,今后语言实验室应当朝着两个方向发展:一是最大限度地把教育信息技术整合到外语学科中去;二是将朝着多功能化、多层次化、多品种化、多规格化、系列化、集成化、网络化、智能化、全球化的方向发展。

    自2003年8月以来,教育部在180所高校启动了大学英语教学改革,全面修订《大学英语教学基本要求》,并对大学英语教学模式和课程考试做出相应的调整。外语教学与研究出版社、高等教育出版社、清华大学出版社,上海外语教育出版社,四川大学、广州雅信达英语网络有限公司等相继开发了大学英语学习系统,推出了较多的英语网络课程。这些产品迎合了我国大学英语教学改革和基础英语教学改革的迫切需要,也是我国数字化语言学习系统的发展趋势之一。

 

 
 
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