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国际讨论:巨型大学历史使命和现实挑战
 
慧聪网   2006年3月31日9时8分   信息来源:中国网络教育    

    “巨型大学”是什么,这完全可以从巨型大学的定义引申出来,然而,什么是“巨型大学”,这又特别需要从巨型大学的学术内涵层面来深入理解。去年适逢印度湿润的雨季时分,在美丽的新德里郊外,我们相聚于“第二届世界开放大学校长会议”。感悟历史,放眼未来,于是有了如下直面现实的对话。

    “巨型大学”的定义及其学术内涵

    徐皓:说起“巨型大学”,众所周知,它是前联合国教科文组织助理总干事、现英联邦学习共同体总裁、著名国际远程教育专家约翰·丹尼尔率先在远程教育领域中使用的专用术语,其定义为“拥有10万以上的攻读学位课程的注册学生的远程教学大学”。然而,对“巨型大学”的理解,我们还不能仅仅停留在这个表层上。

    因为,丹尼尔所“负责引进了巨型大学这一新的词汇”,源于美国当代最负盛名的高等教育思想家、前美国加州大学伯克利分校校长和多校区加州大学校长克拉克·克尔在1963年出版的《大学的功用》这一经典性著作,当时被称为“多元化巨型大学”。

    在克尔看来,多元化巨型大学是一种新型的大学,它与传统一般大学相比有着许多不同,其中最主要的便是:多元化巨型大学既是一个若干利益社群的组织,同时又是一个若干意义上的多元机构。因此,多元化巨型大学具有内部结构灵活、对外职能宽泛、实现途径众多的功能优越性,以至于克尔曾激动人心地大声疾呼:“它在维护、传播和考察永恒真理方面是无与伦比的;在探索新知识方面是无与伦比的;在整个历史上的所有高等学校中间,在服务于先进文明的如此众多的部分方面也是无与伦比的。”

    然而,传统大学渴望成为多元化巨型大学,毕竟“历史的根基”太深,加之当时技术条件受限,往往“心有余而力不足”,于是成为“死结”。只有现代远程教育的发展和普及,才使克尔的“多元化巨型大学”的梦想按照丹尼尔的“巨型大学”的模式展现在我们面前,于是它降低了重心、服务了社会,扩大了机会、满足了大众,传授了知识、提供了资源,扩大了规模、降低了成本,于是“巨型大学的历史功绩打破了这一死结”(丹尼尔,2003),同时,“巨型大学成长为高等教育无可争议的领导者”(阿布杜拉·罕,2003)。

    严冰:克尔在《大学的功用》中所说的“多元化巨型大学”,是一个“不固定的、统一的机构”,指“现代大学是一种‘多元的’机构——在若干种意义上的多元”,这同丹尼尔所说的“巨型大学”并不是一回事。丹尼尔使用这个术语是“专指那些以远程教学为主要使命的大学”。

    迄今已举行过两次世界巨型大学峰会(WorldSummitMega-Universities)。首次峰会是2003年11月在中国上海举行的,当时使用的中文名称是“世界开放大学校长会议”。2005年9月在印度新德里举行了第二次峰会。据我所知,上海峰会在筹备期间使用的中文名称是“世界巨型大学峰会”,临开幕时才改为“世界开放大学校长会议”。当时对这一变通所作的解释,是因为对“峰会”一词在中文中的特定含义有不同理解。其实,主要原因是我国教育界对所谓“巨型大学”还比较陌生,有关方面对其定义也有些不同的看法,有意回避了。从目前的情况看,我国教育界真正接受“巨型大学”的概念,可能还得有个过程。

    丹尼尔(1996)曾对他给巨型大学下的定义作过解释,说这一定义“包含了三重要素:远程教学、高等教育和院校规模。每个要素都是一种特定的限制”。至于规模,丹尼尔当初给出的界定是10万人。这一界定实际上是为了表示巨型大学应当有相应的规模,不完全是特定数量上的概念。所以丹尼尔自己后来也说,10万这个数字是他“当时随意定出的下限”。

    对于“巨型大学”这个概念的内涵,还有些更深层次的问题有待于在实践中加深理解。尽管各国巨型大学都有自身的特色,但也应该有共同秉持的教育理念,表现出共同的文化特征。这些文化特征,可以从很多方面来认识和研究,比如开放、共享、多元、合作等等。像“开放”,简单地说也就是“有教无类”,其要义在于为尽可能多的人提供接受具有较高质量高等教育的机会和条件。但我们现在对于“开放”的认识,恐怕不能说已经真正把握住其精髓,即使只说教育对象的开放,显然也不仅仅是通常所理解的“免试入学”。

    徐皓:说得非常对。刚才说到“巨型大学”的内涵,我们可以先探讨一下丹尼尔提出的“巨型大学”的学术内涵又是什么呢?可以这样来理解,首先,巨型大学是社会的产物。社会的发展和进步将大学从中世纪远离社会的“象牙塔”回归到社会底层,使大学越来越趋于社会本身,由此形成的“巨型大学”不仅在于其规模的宏大,同时还具有巨大的弹性结构和广泛的社会功能。其次,巨型大学是时代的理念。历史上的大学理念从“教化”、“研究”直到“服务”的连续变革,导致巨型大学“远程”和“开放”的特色日益浓重。这里的“远程”就是“心系天下求学者”,这里的“开放”就是“拒绝封闭”,两者浓缩了世界开放大学通有的“开放教育对象、开放教学时空、开放教学方法、开放教育观念”诸多精华。最后,巨型大学是未来的大学。巨型大学不仅占据了更大的立体生存空间,更重要的是它摒弃了以往大学集中、封闭和隶属的等级框架,代之而起是现代灵活、开放、和谐的大学新氛围。

    这里需要强调的是,巨型大学这些丰富的内涵需要有载体依托,这就是现代信息技术,于是形成了“所有巨型大学的共同特征是:它们都应用远程教育的技术来促进开放学习”(丹尼尔,1996)。

    严冰:“巨型大学”的定义随着社会和教育的发展,包括信息技术在教育中越来越广泛的应用,可能还会提出一些新的问题,对学校规模的界定或许只是其中一个相对比较次要的方面。比如,越来越多的传统意义上的高等学校也在开展远程教育,至少从中国的实践看,有些大学的远程教育很有可能达到相应的规模。这些大学是否也可定义为“巨型大学”?如果定义为巨型大学,是指大学的远程教育这部分,还是指整个大学?我倾向于认为,传统意义上的高校,包括那些同时大规模开展远程教育的高校,其最终定位及其在发展中所要解决的课题,同巨型大学还是有明显区别的。附带说一下,我赞同原联合国教科文亚太地区高等及远程教育计划专家王一兵(2004)的如下看法:高等学校双元模式作为一种趋势在国际上已渐趋明朗。但国人认为67所网院的建立标志着中国高等学校双元办学体制的诞生,实乃误会。中国一些大学的网络教育学院是一个学校的“双轨”,而不是“双元”。

    上海峰会上,各国开放大学校长共同签署了《上海合作宣言》,一致同意成立全球巨型大学网络(GMUNET),作为各国巨型大学组成的国际教育组织。我在新德里峰会讨论巨型大学网络宣言(章程)时提出,似有必要增加成员资格要求的条款,并对成员的权利和义务、成员的加入和退出等作出相应的规定,会议接受了这个建议。我认为,通常所说的“巨型大学”似乎不能算是严格意义上的学校类型。但按照目前的定义,巨型大学确实有共同的特点,也有共同的课题,对其定义的理解和把握不能过于宽泛。GMUNET的成员如果过于庞杂,其作用恐怕会弱化,甚至失去其存在的意义。

    巨型大学的当代责任和历史使命

    严冰:关于巨型大学在各国社会与教育发展当中所扮演的角色和承担的使命,在两次峰会上都是与会者特别关注的问题。比如新德里峰会上,印度英迪拉·甘地国立开放大学校长迪谢特提出,开放大学的使命,在于扩展教育规模,为不同水平的学生提供高质量的、创新性的、建立在需求基础上的课程,尤其是向社会的弱势群体提供可以负担的教育。英迪拉·甘地国立开放大学要推广可持续性发展学习和以学生为主的高质量教育,并通过创新技术和方法,确保现有教育体系可以满足印度人力资源开发的需求。

    南非开放大学校长BarneyN.Pityana则提出,南非开放大学的使命和角色是通过终身教育和灵活的、以学生为主的学习方式,提供素质教育和职业教育;在保证公正、确保质量的前提下开发知识、进行研究;利用自身的资源和能力参与社区教育,帮助弱势群体;有教无类,为社会边缘人群提供教育,创造无障碍的学习环境,培养国际市场需要的人才;为各类学生提供良好的学习支持服务,为社会培养品学兼优的有用人才。

    徐皓:巨型大学作为现代远程教育的载体,它从一开始就肩负着不可推卸的当代责任和历史使命。什么是巨型大学的当代责任和历史使命,我们不妨先从巨型大学的属性谈起。由于巨型大学是现代大学,那么它就首先具备现代大学的属性。这里现代大学并非指严格分类意义上的大学,而是泛指从事高等教育的一种组织机构。所以从本质上来说,巨型大学首先是一个以学科为基础的从事知识传播、知识发现和知识应用的学术机构,其次由于巨型大学的规模很大,故与社会的联系越来越广泛和密切,校内事务的复杂而需要加强行政规范,再加上知识经济导致知识的商品化成分越来越多,故巨型大学在人力资本开发、生产性和消费性服务方面的作用更加凸显,大学原本的“学者行会”发生了蜕变,学术属性、行政属性和产业属性开始集于巨型大学一身。这样,巨型大学的内部组织结构也跟着发生了一些变化,比如学术组织呈现块状结构,意味着大学学科自身特有的严密性、相对稳定性和生命周期的长期性;行政组织形成的树状结构,导致作为一个大系统决策和执行机制的应有的刚性和科层性;至于产业组织则变成塔式结构,决定其运行成本的巨大而重心下沉且讲究经济效益。这样的属性乃至结构,也就影响并主导着其当代责任和历史使命。

    由于巨型大学的三种属性中的本质属性是学术,关键属性是行政,于是教育的意义已不再仅仅是传递文化、陶冶品格,而且兼具了社会、政治及经济多方面的意义与功能。这样,与教育的社会功能相伴而生的,首先就是教育的公平问题。于是,当高等教育规模的扩张在为更多的人提供接受教育机会的同时,高等教育又在为延续社会生命、均等贫富、提升道德做出巨大的贡献,巨型大学自身的发展就开始成为教育公平进而促进社会公平的现实而有效的选择。因此,作为大学代表的巨型大学,其当代责任首先就是让“所有的人都接受高等教育”,这是20世纪西班牙著名的思想家和社会活动家奥尔托加·加塞特在《大学的使命》讲演中的精髓,同时也是我们维护基本人权的重大举措。刚才我们所讨论到的“有教无类”这个词就是这个意思。然而,现在人们的兴奋点都聚焦在“无类”之上,其实“有教”更为重要,因为它是“无类”的前提,而巨型大学的存在就为“有教”作了重要的、开创性的铺设。

    那么巨型大学的历史使命又是什么呢?鉴于其学术基本属性的坚持、行政属性的强化,其产业属性开始日渐抬头,讲究质量—效果、追求成本—效益的色彩越来越浓重,这不仅是巨型大学自身发展的需要,同时也是社会进步、人类生存的要求,考虑到与巨型大学当代责任的呼应性和发展性,我想,“人人享有优质教育”就应该是巨型大学的历史使命,同样这也是“人类最终达到宣称已久的目标”(丹尼尔,2003)。

    严冰:的确,“人人享有优质教育”是开放大学,当然首先是那些处于引领地位的巨型大学的历史使命。2004年底在上海举行的亚洲开放大学协会第18届年会,即以“人人享有优质教育:开放大学新的使命与挑战”为主题。我国国务委员陈至立在致年会的贺词中说,“这不仅仅是开放大学新的使命与挑战,也是我们的崇高理想和奋斗目标”。

    中国政府确定的教育发展目标,是要建成比较完善的现代国民教育体系,人民享有接受良好教育的机会,形成全民学习、终身学习的学习型社会,促进人的全面发展。作为巨型大学,电大在改变中国高等教育布局、实现教育公平和利用信息技术手段,构建全民学习、终身学习的学习化社会这两个方面,应该能够起到不可替代的作用。我国2004年的高等教育毛入学率为19%,电大占了其中约2个百分点。这体现了电大在扩大高等教育规模方面的贡献,但数字其实并不能完全反映出电大的独特作用。比如从电大学生的构成来看,90%以上是在职成人,他们中很多都是通常所说的由于各种原因失去接受高等教育机会的人,而且许多人生活在基层、农村、边远和民族地区。

    巨型大学在中国教育和社会发展进程中所承担的使命,概括地说大致可以归纳为这样几个方面:首先,提高国民素质。巨型大学可以为尽可能多的人提供教育机会,这里面包括专门人才的培养,包括职前、在职和职后的教育,也包括全民科学文化素质的提升。把沉重的人口负担转化为丰富的人力资源优势,可能是我国建设和谐社会所面临的最大难题之一,巨型大学应该能够为解决这个难题发挥特殊的功能作用。巨型大学瞄准的主要是失去接受高等教育机会的人群,重在为各类社会成员的终身学习提供教育服务,对于社会成员个体而言,也可以提升人的价值及生命质量,增强社会生存能力,获得更多发展机会和更大发展空间。

    其次,实现社会公正。教育机会的不平等是最大的不公正,可以说,巨型大学就是为了提供更多教育机会才应运而生的,应该为实现教育公正承担社会责任。各国巨型大学,特别是发展中国家的巨型大学,都特别强调要为社会弱势群体提供教育机会,这不仅是出于大学的社会责任,恐怕也是出于自身定位和发展需要的战略选择。教育部2003年公布的中国教育与人力资源问题报告《从人口大国迈向人力资源强国》,提出应该倡导“教育关怀”的理念,其核心就是关注并致力于消除由于外在各种差异而带来的教育机会的不平等,而其对象和主体都是全社会,尤其是那些在经济、文化、地理等环境明显处于不利地位的人群。如果不带偏见,恐怕都应该承认,电大创办以来作为我国远程教育发展的主体模式,为在教育资源有限而且配置很不均衡的情况下发展高等教育,确实起到了包括那些“名校”在内的普通高校所未曾起到的独特作用。

    第三,缩小地区差别。巨型大学应该有个重要特征,即具有强大的整合利用全社会教育资源的能力,最大限度地在广大区域实现优质教育资源共享,而且信息技术的发展及其越来越广泛的应用,也使得许多原来不可能的事成为可能,这在经济、社会发展极不平衡的中国可能有特殊重要的意义。高等教育的地区差别是个客观存在,而且相关研究表明,差别近些年来还在进一步扩大。电大总结其办学特色,第一条就是坚持面向地方、面向基层、面向农村、面向边远和民族地区办学,今后应该赋予新的内涵。王一兵(2005)甚至称我国电大为解决农村教育问题进行的探索,所达到的水平超出了也在进行相关实验的一些国家,其成就应该向国际上宣传。可惜,这在国内似乎还没有得到相应认同。我曾引用过瑞士的查尔斯·赫梅尔博士1976年为国际教育局撰写的研究报告,他预言大众传播媒介进入教育领域,最终将整个地改变传统的教育制度,“由于这些传播媒介能将知识和教学传送到地球最远的角落,教育不是有可能成为一切人都能享有的共同财富吗?”丹尼尔在新德里峰会上也指出,科技的发展拓宽了获取信息通讯技术的渠道,而信息通讯技术在电子学习上的应用导致了免费开放资源软件的繁荣,世界范围的教师和院校可以在这些平台上创造和分享教材和课程。

    第四,推进教育变革。巨型大学从教育思想到教育模式等方面的变革与创新,由于其“巨型”的规模及其对于整个社会的影响面和冲击力,甚至包括巨型大学在其发展过程中不可避免会提出的一些问题,对于整个教育改革,肯定会有多方面的推动作用。

 
作者:严冰 徐皓 
 
 
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