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深度解析网络远程教育成本管理的思路
 
慧聪网   2006年4月4日8时0分   信息来源:中国远程教育    

    【摘要】成本管理是经营任何事业成功所必不可少的手段,做网络远程教育当然也不例外。本文对网络远程教育成本管理现状及存在的问题进行了初步分析,提出了树立成本效益观念、应用动因成本理论和系统的成本管理的方法来加强网络远程教育成本管理和控制的思路。

    【关键词】网络远程教育;成本;成本管理

    上个世纪末,我国从现代远程教育工程试点伊始,就将网络远程教育推向了市场。许多高校抓住机遇,采取各种办学模式,利用社会资源大力开办网络远程教育。在市场经济环境下,网络远程教育的市场化进程逐步加快。在新形势下,如何能够保证网络远程教育组织发展壮大,使整个远程教育事业持续发展,并创造更大的社会效益和经济效益,成本管理将起到至关重要的作用。本文针对网络远程教育成本管理现状,根据成本管理理论,结合远程办学模式的特点,尝试提出网络远程教育成本管理的一些新的思路。

    现状及存在问题

    2000年教育部文件规定:“对网络教育学院的学生,可按教育成本收费,其收费标准和办法由学校按国家有关规定报学校所在地收费管理部门批准后执行。网络教育学院不得以营利为目的”。这一政策充分表明了网络远程教育的总成本基本上由学生个人负担。

    目前,试点高校的网络远程教育所实行的办学模式、运行机制和组织结构呈多种形式。然而,不论采取何种办学模式,其教育经费都主要来源于学生的学费收入。这就意味着要在网络远程教育活动中引入成本概念,实行独立核算制度。但在当前社会现实中,存在着教育管理改革滞后于经济管理改革的矛盾,它直接或间接地影响着网络远程教育的持续发展。其主要表现在以下几个方面:

    1.成本观念淡漠

    网络远程教育成本是提供网络教育服务时所耗费的资源价值量。进入市场经济后,网络教育实体的职能较传统形态发生了相应的变化,网络学院既是教育资源的开发者,又是网络教育的提供者。但实际工作中,许多网络学院在成本管理中往往只注重对教育资源开发所带来的直接成本进行管理,却很少考虑到实体内部其他非教学部门对成本费用造成的影响,如管理部门的管理环节、教育资源开发设计部门的设计环节,以及提供教学服务各部门的服务环节等。此外,对外部的价值链更是视而不见。这种成本管理理念不但不能适应市场环境的要求,还削弱了在教育市场中的竞争能力。

    2.缺乏科学的成本管理方法

    在很多情况下,我们的管理仍停留在计划经济时期的管理模式上。事实上,科学的成本管理方法应根据教育市场信息进行科学的预测、分析和决策,对一些网络教育实体来说,更应以教育市场需求为着眼点,利用成本会计所提供的有关信息进行管理决策活动。这样才能避免因盲目设置专业、盲目招生和盲目开发课程而造成的经济损失。

    另外,由于对远程教育动态成本掌握不及时,很少开展市场调查和教育经营活动分析,因而也难以实现科学化成本管理。

    3.以“成本节省”为导向的成本管理意识影响远程教育质量

    传统的成本管理观念往往仅以是否节约为依据,片面地从降低成本乃至力求避免某些费用的发生入手,强调对成本的管理。这是就事论事看待成本的狭隘观念。随着市场经济的不断发展,在远程教育发展过程中,这种以“成本节省”为导向的成本管理理念,一方面会挫伤为持续发展所必需的不断投入的积极性,以至于加大本已存在的教育改革滞后于经济改革的矛盾,影响技术创新和教育产品的更新;另一方面还会因过分顾及局部利益而损害整体利益。例如,盲目追求招生规模而无法满足学生个性化的需要,片面减少教育资源开发费用而使教育产品创新难以实现,片面降低教学过程服务的投入而使教学质量难以保证,片面节约管理费用而使工作效率得不到提高等。

    4.高校教育管理改革滞后于经济管理改革而出现的新的矛盾冲突

    在当前市场经济迅猛发展的新形势下,无论从事任何产业,其成本管理都是任何经济实体不可回避的现实问题。但长期以来,高校都是按事业单位的会计核算规则进行会计的各项管理工作的,成本管理在进行会计核算时被忽视,以收付实现制代替了成本核算。随着教育体制的改革,各种教育集团不断涌现,许多企业纷纷投资网络远程教育。多种办学模式和外在机制的变化必然给校内财务管理工作提出新的要求。由于高校教育管理改革滞后于经济管理改革,因此在经济活动中,校内各部门之间存在的认知差异所带来的工作中的局限性,以及不考虑网络远程教育自身的特点,缺乏灵活性,所引起一些新的矛盾冲突,直接或间接地影响着网络远程教育的发展。

    关于成本管理思路的思考

    

    在市场经济环境下,网络学院作为竞争主体,应树立什么样的成本管理理念?如何指导成本管理工作?下面根据网络远程教育现状提出成本管理的几点思路。

    1.由传统“成本节约”观向成本效益观转变

    在网络远程教育成本管理工作中树立成本效益观念,是为了尽快实现由传统的“成本节约”观念向现代成本效益观念转变。特别是在我国大力发展网络远程教育的今天,远程教育管理更应以市场需求为导向,通过向教育市场提供高质量的教育资源和尽可能完善的教育服务,力求获取尽可能多的社会效益和经济效益。

    在网络远程教育运营过程中,一切成本管理活动都应以成本效益观念作为支配思想,从“投入”与“产出”的对比分析来看待“投入”(成本)的必要性、合理性,即努力以尽可能少的成本付出,创造尽可能多的使用价值,为办学实体获取最大的效益(主要是社会效益)。在实践中,许多管理工作人员对远程教育的理解、对提供远程教育服务方法的认识还存在不足。例如,在现有的基础上引进国际先进的远程教育理念、课程开发及教育服务经验,开展教学咨询、学术交流和引进课程等方面舍不得投入,看不到这些投入将会使服务品质有大幅度提高;认不清尽管为提高质量在短期内需增加一部分成本,但只要这部分成本的增加能提高教育产品在市场的竞争力,最终会为网络教育事业带来更大的效益,从而不敢得出正确的判断。须知,这种成本的增加是符合成本效益观念的。因此,我们首先必须统一认识。

    另外,网络远程教育组织实施办公协同系统,也需要增加一定的费用开支,用以提高工作效率和管理能力。为进一步开发适用于远程学习者的课程材料,探索新型教学模式,虽然会使近期成本有所增加,但市场竞争能力和学生学习效果却会因此而逐步提高。为充分论证专业教学计划和教学大纲的可行性、先进性及合理性而发生的费用开支,亦可保证实施方案符合市场需求,使网络远程教育组织提高教学质量。这些费用的支出都是必不可少的。这种成本观念可以说是“看似花钱实是为了省钱”,是成本效益观的具体体现。总之,在日常成本管理中,应研究成本增减与收益增减的关系,以确定最有利于提高效益的成本预测和决策方案。

    2.树立系统的成本管理理念

    网络远程教育本身具有市场属性。由于长期受计划经济观念的影响,许多网络教育学院在成本管理中往往只注重与合作方利益分配及技术、课程开发成本的管理,而忽视其他方面的成本分析与研究。这种成本管理观念远远不能适应市场经济环境的需求。在市场经济环境下,为使远程教育产品在市场上具有强大竞争力,成本管理就不能仅仅局限于课程的生产(制造)过程,而应将视野向前延伸到教育产品的市场需求分析以及相关技术的发展态势分析,包括教育产品的设计,向后延伸到学生对教育产品的使用及维护。

    按照远程教育成本的系统管理要求,其管理的涵盖面将涉及教育产品的信息来源成本、市场拓展成本、课程资料开发成本、技术成本、人力资源成本、质量控制评价成本、教学过程管理成本、学习材料的发送以及学习支持服务成本等各个范畴。对所有这些成本内容,无一例外都应进行严格、细致的管理,以增强网络远程教育产品在市场中的竞争力,在市场中立于不败之地。例如,在网络教育产品设计阶段推行价值分析,就是一种技术与经济、学术与商业相结合的成本管理手段。

    3.应用动因理论指导成本管理实践

    成本动因是指导致生产经营中成本发生变化的因素,只要能导致成本发生变化,就是成本动因。“成本动因”(costdriver,成本驱动因子)理论是库珀和卡普兰于1987年在一篇题为《成本会计怎样系统地歪曲了产品成本》的文章中第一次提出的,他认为成本在本质上是一种函数,是各种独立或交互作用着的因素(自变量)合力驱动的结果。那么究竟是什么因素驱动着成本呢?按照库珀和卡普兰的“成本动因”理论,可分为驱动成本的客观因素和主观因素。从这一观点出发,我们应该在分析有关各种成本动因的基础上,开辟和寻找成本控制的新途径。

    在远程教育运营中,与教育资源消耗相关、影响教育质量和教育周期的任何事件和情形,都可能引发成本变化。基于此种认识,在成本管理中,可以考虑通过实现适度规模来有效地控制成本。比如就课程开发成本而言,在开发过程中,投入的多少会直接影响课程质量;而当开发完成后,则不再受学习者数量的制约。通常是,选择该学习课程,较大规模比较小规模更有利于降低单位课程开发成本。就学生支持服务成本来讲,其成本与服务规模、招生批次、提供学习支持服务的项目种类和范围等有直接关系,即每增加一个学生就增加一份服务成本。对这类问题,若能分析出各动因(自变量)与成本(因变量)之间的关系,建立起成本函数的具体模型,即可进一步运用数学方法确定最优的经济规模。

    除对驱动成本的客观因素进行分析外,人为的主观动因也是驱动成本的一个重要因素。比如,员工的成本管理意识、综合素质、集体意识、工作态度和责任感、人际关系等,都是影响成本高低的主观因素,因而也可将其视为成本的驱动因素。从成本控制角度看,人为的主观动因具有巨大的潜力可以挖掘。因此,首先要将成本控制意识作为企业文化的一部分,不断对员工进行培训和教育,要求各级管理人员及全体员工充分认识到成本降低的潜力是无尽的,使其对成本管理和控制有足够的重视。其次应提升自主管理意识,建立成本管理机制。在日常成本管理中,积极运用心理学、社会学、社会心理学、组织行为学的研究成果,努力在员工行为规范中引入内在约束与激励机制,从而实现自主管理方式。实践证明,这是一种代价最低、最有效的管理方式。

    4.建立成本管理体系,保证成本控制

    在网络远程教育实体内,要真正实行全面、科学的成本管理,确保成本得到有效控制,必须建立健全成本管理体系。

    首先,要建立通畅的信息渠道,保证成本信息的真实性、完整性和及时性。这就要求原始记录、会计凭证、统计资料等基本数据必须准确、及时、完整,真正能确凿地反映出经营活动的全过程和各环节的基本情况。

    其次,要建立健全成本管理制度,完善成本核算方法。成本核算,既是对远程教育各个环节运行真实反映的过程,也是为满足管理要求而进行的成本信息反馈的过程,更是对成本计划的实施进行检查和控制的过程。成本核算的正确与否,将直接影响到办学实体的社会效益及经济效益。

    第三,利用现代信息技术,提高成本管理效率。在成本管理中,充分利用计算机网络的优势,不但可替代一些繁重的事务性劳动,而且可以加快信息的处理和反馈速度,提高成本管理人员的业务水平和决策效率。

    第四,努力提升财会人员的职业道德素质和业务素质。要求财会人员必须具备强烈的责任感和爱岗敬业的精神,遵纪守法,廉洁奉公。在专业技术方面,财会人员应具备丰富的会计专业知识,并熟悉会计处理程序,精通会计法规制度,切实加强内部财务管理,并能及时为会计信息使用者提供真实有用的会计信息。

    由于网络远程教育具有潜在的规模经济特性,它的成本结构与传统学校的面授教育是完全不同的。因此在成本管理过程中,应树立成本意识和效益观念,采用科学方法,强化成本管理。在保证教学质量的前提下,应使网络远程教育达到一定的规模,从而保证网络远程教育不仅能够收回成本,而且还可以为办学机构带来更大的社会效益和经济效益。

    [参考文献]

    [1]王广宇,丁华明.作业成本管理:内部改进与价值评估的企业方略[M].北京:清华大学出版社,2005.

    [2]匡钰.论高校成本的企业化管理[J].产业观察,2005,(21)

    [3]王简.传统成本管理面临的挑战——现代企业战略成本管理[J].

 
作者:高澍苹 
 
 
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