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中国教育信息化呼唤咨询业的发展
2006年7月20日 8:55  来源:中国教育和科研计算机网

    摘要:本文分析了国内咨询服务及教育信息化咨询服务的发展现状,对教育信息化领域的特殊性,教育信息化咨询的定义、定位和作用以及教育信息化咨询发展的现实必要性与历史必然性等方面作了阐述。针对教育信息化咨询业发展中当前的制约因素和应注意的问题给出了发展策略建议,最后指出要对咨询服务有一个适度的期望及应该稳步发展教育信息化咨询业。

    关键词: 教育信息化;咨询业;教育信息化咨询

    中图分类号:G434 文献标识码:A

    一、 问题的提出

    咨询是在基本原理和方法的基础上,结合客户情况,形成个性化方案。其价值主要是咨询顾问们在一定的管理模式和相关知识(经验和咨询公司的研究积累)平台上,针对客户的个体状况,进行创造性思考,提出解决方案[1],帮助客户实现良好发展。咨询业作为一个日益发展的现代服务行业,已经得到世界各国的普遍认可,并在多数西方发达国家形成了具有较大市场规模的、独立的咨询行业[2]。

    我国的咨询产业起步于上世纪70年代末,经过20多年的发展,已经逐步进入成熟期[3]。据《中国咨询业发展报告》的统计,2003年,全国1637家咨询机构咨询营业总额为90.43亿元,咨询项目总额为451亿元[4]。目前,全国各地咨询业发展势头良好,已经形成一个以提供信息和智力服务为特征的、高度职业化的行业,成为社会综合服务体系的重要组成部分,并在当前以知识经济为主导的国民经济建设和社会发展中发挥着越来越重要的作用。

    在教育领域,咨询业也已崭露头角。笔者在互连网上搜索发现,国内已经有相当多的教育咨询公司,提供多种类型的教育咨询服务,如培训、翻译、出国留学等。然而,笔者也看到,教育信息化咨询业的发展却还十分滞后。尽管也有一些研究机构和研究人员参与了教育信息化的咨询工作,但却少有以教育信息化咨询服务为主营业务的机构。至于对教育信息化咨询服务问题的研究,则几近空白。笔者在中国期刊网中对相关研究论文进行了检索,结果如下表所示。

    “教育信息化咨询”相关文献检索结果表(检索时间:2006年2月12日)

    关键词及其逻辑关系 检索范围及检索到的文章数

    篇名 篇名+关键词 篇名+关键词+摘要

    “教育信息化咨询”(单一关键词) 0 0 0

    “教育信息化”“咨询”(同时存在) 0 0 157

    需要说明的是在检索到的157篇论文中,并没有专门论述教育信息化咨询问题的文章。此外,虽有一些学者在报告或者论文中曾提到这方面的问题[5],但专门论述并不多。总体而言,教育信息化咨询作为一个行业还远未成型,教育信息化咨询的研究尚处于起步阶段。

    那么,为何一个在众多领域包括教育领域都得到良好发展的咨询服务行业,却独独抛弃了教育信息化领域呢?是否教育信息化的发展不需要咨询服务?究竟教育信息化咨询是怎么一回事,有什么作用?又是什么原因制约了它的发展?教育信息化咨询服务的发展应该注意些什么问题呢?本文拟作粗浅探讨。

    二、 发展教育信息化咨询业的必要性

    1.教育信息化活动的特殊性与教育信息化咨询服务的发展

    教育信息化领域具有以下几个特点,它们都决定了必须发展教育信息化咨询服务。

    (1) 教育信息化是教育的一个分支领域,其活动存在着复杂性、专业性和长时性等特点。教育(尤其是学校教育)是人类社会发展到一定历史阶段的产物,其活动受到各门科学、心理学、哲学、社会学等众多领域规律的制约,是一种复杂的、高级的、专门化的社会活动,教育系统也被认为是一个“复杂的巨系统”。教育信息化作为一种新型的教育活动,人们对其规律的认识还很粗浅;从教育效果来说,具有长时性、非显性的特点。俗话说,“十年树木,百年树人”,教育活动的效果常常需要经过一段较长时期才能逐步得到显现,而且往往不是显性的。教育信息化是应用信息技术手段来促进教育,人们对其规律的认识还很粗浅;这种应用是否有效、如何应用更有效等问题既不容易立刻做出判断,也不是仅通过显性标准就能判断的,是一种前瞻性、专业性很强的活动,需要极强的专业知识和专业技能。因此,教育信息化的决策、实施是需要有专业人员的参与和指导的。而作为教育信息化建设主体的教育行政当局、学校和教师在这方面却常常存在不足。若能吸收外部力量——咨询专家——的参与,则可以更好地制定科学合理的教育信息化规划和实施方案,因此,必须大力发展教育信息化咨询服务。

    (2)教育信息化是一个教育与技术(信息技术)交叉的领域,除了有教育活动的特性外,还受到信息技术活动规律的制约。技术活动的规律不同于一般教育活动的规律,因而教育信息化建设仅遵从教育活动的规律是不够的,还要充分考虑技术活动自身的特点,要遵循技术开发和应用的一般规律与方法,才能真正实现教育信息化的目标。而这对从事教育信息化工作的人员而言,就提出了更高的要求——不仅要熟悉教育活动的一般规律,还要掌握技术的操作方法和应用特点。在大多数教育行政部门和学校,这种横跨教育与信息技术领域的复合型人才还是比较匮乏的,因此,仅靠系统内部的人员来完成教育信息化建设的任务是存在风险的,而教育信息化咨询服务业的发展,就能够帮助解决这类问题。

    (3)应用技术解决某个问题时可能会带来比原问题更复杂的问题[6],信息技术在教育中的应用更存在大量这样的现象。信息技术在教育中应用的难度决不亚于技术的创新,事实表明,如果只是将计算机放到教室里,它决不可能自动地影响和改变师生的教学行为[7]。教育信息化决不仅仅是信息技术在教育领域中的简单搬用,它能否产生功效,根本还在于作为教学活动主体的师生能否改变自己的教学行为,只有这样,才能真正实现通过信息技术手段优化教学流程、改进教学方式和提高教学效果。然而,这种改变决不会自动地实现,必须经过对教学的管理方法和制度以及师生的教学思想、教学行为进行改造才能逐步实现。这些转变的完成,不仅需要教学管理部门和师生自身主动寻求变革,还需要借助“外脑”——咨询专家——才能顺利实现。而教育信息化项目也需要经过充分论证并且制定一整套科学的、长期的、阶段性的应用策略。因而,发展教育信息化咨询服务是教育信息化发展的必然需求。

    (4)从系统论的角度来看,教育信息化也需要咨询服务。系统是需要与外界发生物质、能量或信息交换的。信息技术系统是一种不断与外界发生交换,并且其功能的发挥较大地受到外界(如操作人员素质)影响。信息技术系统与外界进行交换的核心是信息,是系统间的主动相互作用,复杂度较高。而其他技术系统则主要是物质与能量的交换,更多地是单向作用,系统功效的发挥受外界影响不大,因而其复杂程度也相对较低(如能源系统主要是能量的输出,受外界影响不大)。一个优异的信息技术系统,如果缺乏内行的使用者,功能就会大打折扣甚至为零。例如一台电脑,对于不会操作的教师没有任何价值,而对于能熟练使用的教师,则可以成为辅助教学的利器。教育信息化活动是建立在信息技术系统基础上的教育活动,这些信息技术系统与师生、教育行政部门等一起构成一个更大的系统——教育系统。信息技术系统需要有人来操作,而且这种操作还不是简单的、一次性的操作,是在遵循教育规律的同时,结合教育系统发展演变的实际不断做出及时调整的操作过程。在这个过程中,操作者的每次操作对于信息技术系统而言都是一种反馈信息的输入,会直接影响到信息技术系统下一步功效的发挥,因而操作者的素质成为制约系统功能的重要因素之一。然而,教育信息化服务和应用的主体大多是教师、学生和教育管理者,他们都不是专业的信息技术工作者,对信息技术系统的了解与使用都存在不足,更缺乏对信息技术系统与教育系统相互作用规律的自如把握。因此,教育信息化决不仅仅是技术系统的构建,还涉及到人员培训、应用策略等一系列问题,其复杂程度往往超出建设主体自身能力所及,需要专业人士的参与和指导。教育信息化咨询服务,正可以提供这样的帮助。

    所有这些,都决定了要有专业咨询服务机构来帮助教育部门实施教育信息化的决策、规划、监理和应用指导。此外,教育是一种具有极强公益性质的事业,政府负有发展教育的责任,因而政府也是教育信息化建设的重要主体。然而政府部门却受到体制、人员、时间等各方面的限制,仅凭自身力量很难制定出良好的教育信息化规划方案,需要依托专家的帮助,也需要接受咨询服务。因此,发展教育信息化咨询业是教育信息化发展的客观必需。

    2.咨询业的发展可以为教育信息化提供监督和促进作用

    教育信息化是一个投资高(在发达地区,一所学校投资上千万用于信息化建设,一个地区每年投资数亿元用于教育信息化建设,这已不再是引起人们惊讶的话题了[8])、效益慢的公共事业领域,因而对其投资效益的评价和监督就显得尤为重要。然而,当前的评价监督体系并不完善,特别是缺少权威的、中立第三方的效益评估机构,容易出现“自己监评自己”的现象;即使是外聘专家来进行评价,也存在着由于种种利益关系制约而导致无法客观评价的弊病,或者是专家出于“不得罪人”的想法而做出“你好,我好,大家好”的评价结果,无法起到发现问题和促进发展的作用。若邀请专业的咨询服务机构作为独立的第三方来进行评价则可以在一定程度上避免这种现象。由于咨询机构生存的根本来自于其所提供服务的质量,因此,会更少关注人情利害冲突而更多关注信息化建设本身,做出较客观的评价和建议,更好地起到监督和促进的作用。从这点来看,也应该加快发展教育信息化咨询服务。

    3.教育信息化咨询业的发展有其历史必然性

    人类社会的发展经历了从重视物质资料到重视能源再到重视信息的过程,教育信息化也经历了从重视硬件到重视软件再到重视应用服务的过程,这每一次重心的转变都是建立在前者充分发展的基础上,是社会不断进步的必然产物。咨询业的兴起就符合这一规律。在教育信息化领域,硬件技术和产品已经十分发达和充裕,软件技术已日臻完善,教育软件产品也日益增多,而且价格都趋于平民化。在这样的基础上,应用服务将成为教育信息化领域的发展热点之一,咨询就是这些服务中的一种,其发展势在必行。

    从以上论述可以看出,教育信息化的发展需要咨询服务,那么,究竟什么是教育信息化咨询服务?它该如何定位?又有何作用?

 

 
 [关键词]:教育 信息化 咨询业  发表评论    【推荐】 【打印

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