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关注服务器虚拟化技术遭遇可靠性挑战

2008/10/27/14:13 来源:ZOL

  软件是灵活、变化和快速发展的,经常超过它运行于的硬件的负荷。硬件的性质是更刻板的,变化比较缓慢。对于大多数计算机用户来说,根据他们使用的硬件和软件组合,这个区别意味着他们有时候会遇到性能不佳的问题或者不能使用某些功能。然而,当涉及到这个问题的软件智能是虚拟化的时候,这个赌注是很高的。

  由于虚拟化的基本好处是能够在每一台物理服务器上运行多个应用服务器,在基于服务器的架构最大限度地减少故障点多年之后,虚拟化将重新给IT基础设施带来单个的故障点。分布式服务器架构通过在一个单独的物理服务器上运行重要的应用程序来阻止整个系统的故障。服务器崩溃只能同时断开一个或者二个重要的资源。这是分布式环境比它们取代的大型计算机或者微型计算机容忍较低的服务器可靠性的原因。然而,随后发生的数据中心蔓延通过虚拟化给服务器架构带来了一些周折。由于在一台服务器上运行5个、6个、7个或者更多的重要应用程序和数据库,虚拟化的IT环境比大型计算机和微型计算机环境更容易遭到灾难性崩溃的破坏,因为它们有同样集中的资源,但是,硬件的可靠性不同。

  当然,这些都不是搁置虚拟化战略的理由。虚拟化的好处太大了,不能被忽略。企业IT经理已经在积极地采用虚拟化技术控制数据中心蔓延。根据市场研究公司Yankee Group的调查,将近80%的接受调查的企业正在使用某种类型的虚拟化技术。85%的虚拟化软件开支应用于服务器整合项目。据Yankee Group的2007年服务器虚拟化报告称,在一台物理服务器上运行多个虚拟服务器把每台服务器的利用率从10%提高到了80%。对于那些注重形象的公司来说,虚拟化技术还不会很快应用。《纽约时报》引述McKinsey & Co公司的研究报告预测称,到2020年,数据中心将成为最大的温室气体制造者。

  要实现自己的全部潜力,虚拟化必须要与可靠性战略一起应用。可靠性战略考虑到自己的弱点并且用正确的硬件和管理策略减少这些弱点来解决这个问题。

  没有内置虚拟化的可靠性

  可靠性和业务持续性在虚拟化讨论中并不是主要考虑的问题。忽略这个问题的部分原因是由于虚拟化的性质。在一个虚拟环境中建立多个应用服务器的方便性能够让虚拟化看起来就像是自己的可靠性战略。在虚拟服务器上备份应用程序的副本意味着在一台服务器崩溃的时候还有一个备份的应用程序能够运行。由于备份的应用程序副本随时准备运行,IT部门在一旦发生应用程序崩溃的时候就不会手忙脚乱。

  然而,这个想法有两个问题。第一,在不同的机器上建立虚拟服务器能够部分地防止硬件故障并且避免了进行升级、使用补丁等工作所需要的计划的关机时间。这不能避免没有计划的关机时间。当物理服务器崩溃的时候会出现什么情况?多个虚拟应用服务器不能阻止断电故障、风扇损坏引起的过热、硬盘故障等问题。在常规的IT环境中,一台由于上述原因或者其它原因崩溃的服务器能够中断一个重要的应用程序并且影响到与这个应用程序有关的其它操作。相比之下,在一个虚拟化的环境中,每一台服务器都将支持5个至10个重要的应用程序。考虑一些这个区别。在常规环境中的一台服务器的崩溃可以中断一个客户的数据库。这仅仅是一个问题。在虚拟环境中的一台服务器崩溃可能中断这个客户的数据库、电子邮件系统、文件服务器、电子商务系统和财务应用程序。这是一个灾难。

  Yankee Group发表的2007年“服务器虚拟化为容错服务器创造了新的机会”的报告称,一般人都说不要把鸡蛋都放在一个篮子了,以防止这个篮子发生不测。企业现在正在使用虚拟化技术整合自己的基础设施。然而,担心的问题是减少硬件和在较少的服务器上运行更多的重要应用程序,单个的故障点会再一次出现。

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