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菜鸟堂:解读服务器的四大基本特性

2009/2/19/08:26 来源:中关村在线

随着网络的不断普及,“服务器”对于大家来说已经不是一个陌生的名词。服务器并不神秘,虽然和我们平时应用的PC有很多不同,不过也可以说是“同宗同源”,服务器也是由PC机发展而来。

    早期在计算机领域并没有“服务器”这个名词,只有大型机和微型计算机,随着局域网的发展,“服务器”这个处于大型机和微型计算机中间层次的计算机才得到广泛的发展。“服务器”一词最早也是源于其在网络中扮演的角色,即为网络中的客户机提供各种服务的特殊计算机。

    虽然“服务器”一词是来源于在网络中扮演的角色,但是在网络中提供服务的计算机不一定都可以被称作服务器。比如,目前有不少网吧、小型企业或个人用户在局域网中采用高端PC来进行局域网管理,或者提供文件、打印等服务,但是这台提供服务的PC却不能严格被称为一台服务器。因为虽然服务器是由PC机发展而来,也是由CPU、主板、内存、硬盘、机箱电源等部件组成,但是服务器和PC在设计、硬件以及技术上存在很多的不同,如服务器CPU是为长时间的持续工作而设计,支持多路互联,具有更大的缓存;服务器内存采用了ECC、Chipkill、全缓冲等技术,针对内存的可靠性也出现了内存镜像、交叉存取、在线备份等技术;服务器硬盘一般具有更高的转速,采用传输速率更高的SCSI、SAS等接口等等。

    除了在硬件设计以及技术上的不同外,服务器还具有以下四大特性:

    可扩展性(Scalability)

    服务器硬件都是经过专门的开发,不同厂商的服务器很多还具有不同的专项技术,因此服务器的成本和售价也远远高于普通PC,从数千元到百万或千万级,甚至上亿元的大型服务器也不稀奇。企业网络也不是一成不变,企业业务要增长,对于服务器的性能需求也会随之增长。所以如果服务器没有良好的扩展性,不能适应未来一段时间企业业务扩展的需求,一台昂贵的服务器很短时间内就淘汰了,这想必是企业无法承受的。

    另一方面来说,服务器的部件和整体系统都针对长时间的持续运行进行了专门设计,所以服务器的生命周期要长于普通PC,使用了3至5年或更长时间的服务器也并不少见,具有良好的扩展性也能让服务器物尽其用,充分发挥作用。

    服务器的扩展性一般体现在处理器、内存、硬盘以及I/O等部分,如处理器插槽数目、内存插槽数目、硬盘托架数目和I/O插槽数目等。不过服务器的扩展性也会受到服务器机箱类型的限制,如塔式服务器具备较大的机箱,扩展性一般要优于为密集型部署设计的机架服务器。当然服务器内部的扩展能力终归有限,比如内部存储容量,可以通过连接外置存储的方案解决。

   易使用性(Usability)

    这个特点比较容易理解,服务器硬件设计上要比普通PC复杂的多,功能也更加丰富,所以应用上也会有更高的难度。早期的服务器应用和管理都是由专门的技术人员来执行,随着服务器被广泛的应用,精通服务器技术的专业人员并不是每个企业都能具备,所以当前的服务器越来越要求易用性,让非专业人员也可以容易操作。

    服务器的易用性表现在机箱和部件是否容易拆装、设计是否人性、是否具备简单易操作的导航系统、管理系统是否丰富便捷、有无专业和快捷的服务等等。在服务器的易使用性方面目前还是国际厂商具有较明显的优势,如IBM、HP、Dell等服务器产品设计比较人性,大部分采用了免工具和模块化的设计,导航系统完善,如IBM的ServerGuide系统、HP的SmartStart导航系统、Dell的OpenManage导航系统,比较简单直观,免去了服务器部署过程中的不少麻烦,对非专业人士是个很好的助手。

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