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解读数据中心刀片服务器应用的爱与恨

2009/2/20/09:29 来源:zol

刀片服务器具备多种优势,被石化行业所青睐,但是在使用过程中,也遇到了诸多问题。爱恨交错间,石化行业应用刀片已经逐渐成熟。

    刀片服务器具备高可管理性和资源配置的灵活性,并且在大规模部署的情况下,能够节省大量的线缆。由于刀片采用了特殊的设计,能够有效地降低能耗,符合当前绿色数据中心构建的需求,因此也代表了未来数据中心中服务器形态的发展状况,成为业界的热点话题。

    IBM、HP、Sun、Dell等国际大厂都在刀片服务器领域投入了巨大的精力,在不断推出新的刀片产品的同时,也在不遗余力地宣传着刀片服务器的优势。国产服务器厂商曙光公司也推出了自主设计的刀片服务器系统,并且通过国家高性能计算标准委员会推出了国产刀片服务器标准。Intel也联合包括宝德、联想在内的多家厂商推出了一款刀片服务器标准,意在竞争激烈的刀片服务器市场中分得一杯羹。

    尽管有关刀片的话题无数,但是刀片服务器的市场终究还是刚刚起步,刀片服务器的出货量在整个服务器产品中的份额还算是比较小,以致于有传闻说,随便一个大客户采购订单的变化,都可能导致IBM和HP这两大刀片服务器厂商市场份额的剧烈变化。

    不过,由于刀片的高计算密度、灵活管理等特性,使得刀片服务器尤其适用于计算密集型的企业应用,比如说适合以集群方式部署成HPC应用,在这一点上,刀片服务器有着机架式不可比拟的优势。

    从新一代数据中心的角度来讲,建立更灵活、更绿色、更高可扩展性的刀片服务器方案,正是我们《网络世界》所要关注的目标。

    现在的问题是,在应用中,CIO们对刀片服务器的感觉和体验到底是什么?他们在应用刀片服务器的过程中体验如何?对于未来服务器的部署,他们的计划如何?对于刀片服务器,他们还有着怎样的期望值?

    刀片创新集群架构

    曙光公司的首席技术工程师袁伟表示,对于高性能计算集群来说,节点数目不能无限扩张。比如说上海超算中心的系统为每秒十万亿次,但是如果要提升到每秒百万亿次的系统,就不能简单地将原有的系统规模扩充十倍,因为这将非常困难,会遇到各种各样的限制。“要做更大的系统,无论是百万亿次还是规划中的千万亿次,都必须进行体系结构的创新,刀片将是一个非常理想的选择。”袁伟强调说。

    之所以这样说,是因为目前的高性能计算机大多采用集群方式,利用多个计算节点连接在一起进行并行运算,从而达到高性能计算的目标。如果采用传统的机架式服务器或者塔式服务器,那么数百个或者上千个节点之间的线缆连接、通信效率等就会造成很大的麻烦。

    但是如果采用刀片服务器的方式,每个机箱里面能够容纳十片或者更多的刀片,内部已经有了很好的互联,其通信效率将会很高。同时,由于刀片服务器的计算密度极高,因此,可以在构筑集群时大幅度节省空间。另外,由于刀片更为节能,以刀片服务器的方式来实现高性能计算,其单位性能能耗就会降低。

    “还有散热方面的考虑,管理方面的灵活性等,这些都使得刀片服务器成为构筑现代高性能计算集群的首选。”袁伟说。

    石化行业青睐刀片

    在近期石油石化行业部署的HPC应用中,大都采用了刀片服务器的方案。

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