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IBM出奇招应对思科刀片式服务器“来袭”

2009/3/13/14:38 来源:ZOL

    【慧聪教育网】如果说有一样东西是IBM现在不想要的,那就是另一个竞争对手进入刀片式服务器市场。就在惠普一直在提高刀片式服务器销售额,戴尔和Sun的刀片式服务器获得一些吸引力的同时,网络巨头思科也要争夺数据中心预算的一大块份额。

    思科进军刀片服务器领域

    有传言称,思科正准备最早在下个星期推出其“加利福尼亚”刀片式服务器系列产品线,或者要等待更好的经济状况,在4月份推出这种产品。如果思科在4月份推出其刀片式服务器将正好赶上4月19至21日在拉斯维加斯举行的BladeSystemsInsight论坛会议。

    思科“加利福尼亚”刀片式服务器的信息并不多。但是,对于这种刀片式服务器一直有许多推测,如集成了思科的Nexus5000交换机和在VMwareESX服务器虚拟机分区上运行的Nexus1000V虚拟交换机。其它传言是关于这种刀片式服务器本身的,如这种x64服务器配置的内存比传统的刀片式服务器多,从而使这种服务器能够通过虚拟化工具(可能是VMware的工具)进行大规模的服务器整合。

    思科刀片式服务器和视角宽广的网络和虚拟化软件都是思科称之为“创世大爆炸”的大规模产品发布的一部分。这个产品发布也许不是一个“创世大爆炸”,但是,很可能在整个2009年都会产生影响。

    尽管有传言称IBM和惠普对于思科进入服务器市场非常不满,但是,思科要发展并且除了进入新的市场之外没有其它的选择。IBM拥有规模比较小的、高端的x64服务器业务,并且把思科作为其BladeCenter刀片式服务器机箱的网络合作伙伴。IBM很可能在数据中心领域与思科展开直接的竞争。当然,除非思科做一些IBM喜欢的事情,如支持IBM的BladeCenter刀片式服务器机箱并且与IBM合作推销这些产品。目前没有任何迹象表明这种事情会发生。甚至没有这种潜在的合作的传言。

    IBM或将示好

    事实上,IBM必须要以惠普可能不会接受的方式与思科和好,因为惠普有ProCurve交换机业务。戴尔、Sun和少数刀片式服务器厂商也将采取这种方式。IBM知道如何去做。

    IBM负责BladeCenter产品的副总裁AlexYost解释说,思科是网络设备的龙头,他们将继续是刀片式服务器有价值的合作伙伴。我们的工作是提供一个开放的平台。提供思科交换机是我们将要做的事情。我认为这不会发生改变。我们的客户需要思科的以太网网络技术。当我们的客户需要其它产品时,我们将提供其它产品。

    Yost认为,思科推出“加利福尼亚”刀片式服务器也许会后悔莫及。他说,我从事x86服务器业务已经有很多年了。我认为,思科在这个领域很难保持它在网络领域的那种利润率。

    除了主要生产x86和x64服务器之外,IBM还要设法继续留在利润率最高的中档和高端立式服务器市场,向大型企业销售机架式服务器和塔式服务器。大型企业一次性购买大量设备或者通过转销商渠道购买设备。合伙伙伴在转销商渠道要承担做生意的成本。惠普和戴尔(还有欧洲和日本的富士通)每天生产数百万台服务器,通过直销或者销售渠道的合作伙伴销售给中小企业,并且以提高数量的方式降低组件的成本。

    思科“加利福尼亚”刀片式服务器的优势在于思科已经是网络设备经销商并且拥有进入数据中心和接触到用户的庞大的渠道。这些用户已经了解和信任思科的产品。如果有人能够提出一个集成的服务器-存储-交换机混合解决方案,完全预先集成的和能够运行虚拟化的应用程序的,那就是思科。

    如果IBM拥有网络业务,IBM也会做同样的事情。在思科推出“加利福尼亚”刀片式服务器的时候,惠普也可能这样做,因为惠普已经拥有能够虚拟化的交换机软件并且拥有自己的虚拟机管理程序(用于安腾服务器的)或者与其它厂商合作提供虚拟户管理程序(思杰的XenServer是一个明显的选择)。

    这确实是IBM目前在刀片式服务器领域不需要的双重打击。从2003年至2005年,IBM每个季度在刀片式服务器市场的份额在40%至50%之间。惠普在2001年收购康柏之后开始很强劲,在IBM推出的BladeCenters刀片式服务器强劲增长之后,惠普的市场份额随后就一直下降。但是,在2006年推出c-ClassBladeSystems刀片式服务器之后,惠普重新获得了刀片式服务器市场的霸主地位。惠普在2008年8月销售了第100万台刀片式服务器。惠普面向小企业的c3000刀片式服务器在许多个月的销售量都领先于IBM的BladeCenterS刀片式服务器。

    IBM的Yost说,拥有c-ClassBladeSystems刀片式服务器之后,惠普要让自己和合作伙伴一起实施把一切都刀片化的策略。Yost说,我对于他们提供的一些功能给予很高的评价,如热拔插硬盘。他们用这些新功能阻止了IBM的销售。但是,我们的BladeCenter刀片式服务器已经证明是有弹性的。我们肯定IBM在2009年将在性能方面领先。

    Yost称,IBM和惠普目前在刀片式服务器市场的市场份额地位与2003年至2005年期间在x86和x64服务器市场类似。但是,IBM在2009年显然要夺回一些市场份额。合作伙伴提供的新的交换机和连接适配器以及新的“Nehalem”刀片式服务器将是实现这个目标的关键。

    IBM还指望其BladeCenterS刀片式服务器在中小企业中的应用稳定增长。大约4000多家拥有BladeCenterS刀片式服务器的零售商运行4860零售操作系统和他们的本地业务。小型刀片式服务器将被定位于使用AS/400和iSeries服务器的企业的一个整合平台。这些拥有混合的AS/400和Windows工作量的企业迫切地需要使自己的服务器和存储现代化。

    教育机构还在部署BladeCenterS刀片式服务器作为用于虚拟PC设置的后端设备以减少PC硬件和技术支持成本。

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