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突破外观和功能限制 未来的PC会说话

2009/4/7/10:13 来源:计算机世界

    主要功能不是计算

    “2019年的PC会更加类似iPhone(手机上网),而不是目前我们看到的台式机或笔记本电脑。”南加利福尼亚大学GamePipeLaboratory主任兼计算机科学系工程实践课教授MichaelZyda将10年后的PC设备称为“语境机器”(contextmachine):“它会知道你的位置,并且可能知道你在查找的信息,然后会测知附近有没有朋友出现,并且向你提醒对方姓名,以及最近一次你们谈论的内容。”

    对于未来PC的外观,专家们一致认为,2019年的PC外观与如今的笔记本电脑会大不一样。“未来PC的外观会像手机、戒指或手表等其他产品,它可能会有多种外观形状。”DanSiewiorek说。

    DanSiewiorek是卡内基·梅隆大学的计算机科学、电气和计算机工程学教授,也是这所大学的人机交互研究所主任。他表示,功能会越来越影响PC的外观。比如,无法独立生活、需要帮助的老人可能会佩带类似腕表的PC,用作虚拟助手,提醒自己何时需要看医生或服药;技术工人可能会把PC夹在眼镜上,这样可以通过嵌入式显示器访问及浏览信息,并且通过眼镜里面的摄像头与同事和主管共享看到的信息。Siewiorek表示,未来的PC技术有望彻底改变诸如港口起重机操作工或飞机机修工等工人的作业方式。

    “我们的工作和生活发生的变化,以及两者之间的界限日益模糊,正在导致我们在未来看到的电脑会出现重大变化。”英国电信集团公司全球服务部门CIOWenXiao则表示,2019年的PC会更小巧,无处不在。PC的功能将侧重于访问控制和通信,而不是计算。计算功能仍驻留在云环境里面,每个用户可根据需要来获取。

    他表示,年轻的工人、当然还有在接下来10年加入劳动力大军的那些人希望自己的数据——而不仅仅是设备——能够随身携带。他们需要PC在任何地方都能工作,不必为数据的存储及传输而担心。

    Xiao表示,虚拟化和云计算已经实现了这样新的移动功能,预计这个趋势会愈演愈烈。“计算和数据存储功能都将进行虚拟化——用户会将与设备无关的数据和应用程序存储在云环境中的某个地方,根据需要来获取。”Xiao说。

    这反过来改变了用户对硬件的需要。他解释道:“电脑的主要用途不再是计算,而是识别。因而,电脑会变得超小,或者极可能与手机、密钥或生物特征身份证等其他设备结合起来,以独特的用户识别机制为内部核心。”

    外设将成为历史

    鉴于技术发展的渐进性考虑,专家们认为,未来PC的变革可能会从屏幕开始。用户将会拥有可调整尺寸的屏幕,可以将其铺开来、卷起来或摊开来。

    “你可以扭曲屏幕,让其尺寸变大到6英寸高、10英寸宽,这样就可以通过无线宽带或对等技术来观赏电视或访问信息。然后,你可以将其带到办公室,可以铺开来开始工作;也可以让它与办公室的打印机或其他设备进行通信。”研究公司ThinkBalm的分析师SamDriver说。

    但这仅仅是个开端。研究人员正在研制将微处理器和存储装置嵌入到计算设备的新原材料里,用新原材料制造出来的计算设备经过编程后,将可根据用户的需要来改变形状。

    比如,用户可以把智能电话变成蓝牙耳机;而触摸设备上的某个按钮后,蓝牙耳机转身又变成了遥控器。“它就像是终极版的变形金刚玩具,你可以构建具有不同用途的计算系统。”SamDriver强调,这项技术也许要到2019年才准备投入市场,不过已为期不远。

    此外,未来的PC在其他重要方面也会有别于如今的桌面系统。比如说,键盘和显示器很有可能会消失,取而代之的是投影键盘和显示器。麻省理工学院媒体实验室已经率先采用了这种方法。

    那么鼠标呢?Xiao表示,由于触摸屏技术的出现,鼠标会在10年内被淘汰。“输出结果可能会在各种表面上显示出来,包括桌面(比如微软的Surface系统那样)、电视和手机屏幕、垂直多点触控屏(PerceptivePixel的屏幕)、电子纸等。”Xiao表示,用户再也不必在全尺寸显示器和手持设备上的小型显示器之间进行选择了。

    Siewiorek则表示,未来的PC还会懂得识别界限,相应调整显示屏。举例来说,如果你正在看投影在墙上的机密预算,这时有人走入办公室,你的PC就会察觉到这个人的出现,有关信息就会隐藏起来。

    “我们还将告别线缆和插头。”Driver表示,由于无线技术将占主导地位,未来的PC可能会出现新的用电方式。用户可能使用磁感应充电技术,从建筑物的供电系统获得电能;未来的PC还可能从周边环境搜寻电能,从光线或热量、甚至周围物体的运动来获得能量。“你可以把计算设备与电源线断开来,因为它们很可能从周围环境获得所需的一部分电能。所以,不用插入插座就可以为笔记本电脑或手机充电。”

    Xiao认为,未来的PC还会以更有效、更智能的方式来输入信息。“语义万维网(SemanticWeb)和人工智能领域的进步,将大大减少数据输入的需要。触摸屏、语音命令、甚至脑电波都将成为主要的输入方法。”Xiao表示,未来,用户再也用不着输入数据或使用鼠标来操纵数据了。相反,你只要晃晃头就可以移动文件,或者运用意念来输入信息。一度出现在科幻领域的这些进步,离实际进入主流已为期不远了。

    未来就在面前

    实际上,未来的PC将呈现出来的这些技术,已经局部地被运用于我们的生活和工作当中了。“10年后可能会看到的任何技术,其实现在就有了。”通用汽车公司的首席技术官FredKilleen表示,早在成为主流前,大多数技术创新就以某种形式出现在某个地方了。

    以智能电话和无线技术为例,这些先驱技术已经预示了即将出现的“告别线缆和插头”的这一幕;同样,如今后台方面出现的进步(具体指云计算和虚拟化以及越来越充足的带宽)正在为未来的发展奠定基础。

    而这些技术的发展和普及,将继续让数据和存储远离单个设备,让拥有相应访问证书的用户可以使用任何设备,随时、随地访问信息。“移动设备将几乎是用后即丢弃的,因为信息将放在云环境中。”搜索引擎公司SearchmeInc.的创办人兼CEORandyAdams表示。

    不过专家们也表示,像“通过用户选择软件来定制PC,并为其配备它所处理的个人数据,包括信用卡号码、汽车的电子‘钥匙’以及保护整个电脑设备的生物特征识别信息”的这类重大变化,肯定不会在一夜之间出现,未来设备的组件必须学会用Wi-Fi和蓝牙来进行通信。它们还必须变得更智能化,“学会”在遵守社会约定的前提下进行工作(你总不希望自己在与CEO会面时,类似腕表的PC提示你该服用保心丸了)。微软研究部门的首席研究人员BillBuxton表示,未来的PC必须要有相应的验证层和安全层,但这一切到时都有望得到解决。

    因此,专家们普遍认为,到2019年,上述的新技术也不会得到普遍采用。“毕竟有些公司仍在使用大型机界面。到2019年,许多PC的应用与现在相比,差别并不会太大。”Killeen说。

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    CIO将面临全新挑战

    由于计算的移动性和灵活性扩大了员工在工作地点和时间方面的选择,未来的PC有望显著改变企业预期从IT部门获得的内容。

    WenXiao就已经在考虑,这对像他这样的IT主管来说意味着什么。他说:“用户应当对配置给自己的计算设备负责;而企业的IT部门的职责则是建立安全的企业云环境,并且控制每个用户的访问和验证。”

    Google公司的研究工程师BillSchilit也认为,未来的PC会注重“个性化”(不过他强调,这是他个人的愿景,而不是Google的愿景)。他表示,消费者对游戏以及快速访问日常信息(学校放假通知、交通最新信息和天气预报等)的需求,会推动人们采用未来个性化的PC。

    Xiao表示,这将为员工们提供更多的选择。他们可以选择自己喜欢的任何PC,具体使用哪种计算设备对企业来说再也不重要了。“我们会全面实行虚拟化;如果我对什么都进行虚拟化,那么投资于设备是错误的决定。我必须关注架构。”他说。

    Xiao表示,由于即将出现这种变化,IT部门、甚至CIO的角色都会随之变化。CIO将关注如何才能最有效地组装驻留在云环境中的服务、如何安排这些服务以便最有效地满足业务目标,并且为公司提供竞争优势,而不是关注硬件。“明天的PC和明天的CIO将面临一个全新的世界。”Xiao说。

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