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电子纸阅读器垄断 新技术艰难推进

2010/2/14/11:32 来源:泡泡网

    电子纸阅读器(电子书或称电纸书)市场正在升温。去年10月环球资源香港电子展上我们已经看到电子书的身影,但参展产品并不多。今年美国CES展会,电子书成为最为抢眼的电子产品。电子书的升温,为其上游关键组件———电子纸提供了商机。电子纸的蓬勃发展是不是会为液晶面板企业带来新商机?答案是肯定的。但同时,我们也发现,电子纸技术的高度垄断也在一定程度上影响了其应用的普及和发展。

    电子书产业链发展环境已具备

    2010年将迈入高速成长期

    教育将是最大应用市场

采用E-ink屏幕的电子书阅读器

  市场方面,美国亚马逊书店推出的Kindle结束了电子书市场长期摸索的时代,掀起美国电子书的热潮。在中国电子书市场,汉王一直扮演着行业龙头的角色,方正、翰林、大唐、微星、易狄欧、易博士、博朗等企业电子纸阅读器的投入也在不断增加。据相关市场调查机构预测,2010年电子书将迈入产品的高速成长期,全球电子纸阅读器产业规模2010年的增长率将达到152.3%,市场规模为769万台,至2013年更将成长到1976万台。天马微电子股份有限公司开发部工程师徐丽华在接受《中国电子报》记者采访时表示,电子纸阅读器因其低能耗、环保、高信息量存储等特点将逐渐替代纸质阅读,涉及消费类的移动设备(手机)、电子书、电子报纸及办公商务、教科书等等领域。徐丽华认为,目前电子书涉及的消费类市场只占据电子阅读市场的较小份额,未来电子阅读可以替代纸张被广泛接受的话,教育及办公商务领域将跃居电子阅读器最大应用市场,可达到数千亿元的市场规模。

    政策方面,今年年初工业和信息化部组织召开电子书产业发展与应用研讨会。参会的单位囊括了电子书相关的关键材料研究开发、驱动背板研发、器件制造、终端制造、内容提供及运营商等。加强技术的研发合作,同时加强产业链上下游企业间的沟通与交流,成为推动我国电子书产业链健康发展的共识。

    由此,我们不难看出,高速成长的应用市场,让电子纸生产商发现了商机。良好的政策环境,也让电子书关键材料的研发单位看到了希望。

    电子墨水高度垄断新技术尚待突破

    目前90%采用E-Ink技术

    其他技术尚未实现量产

    电子纸其实就是一种超薄、超轻的显示屏,谈电子纸,必然会谈及电子墨水,电子墨水就是胶片上“涂”在显示屏上的一层带电的物质。20世纪末,美国E-Ink公司(它是由朗讯公司、摩托罗拉公司以及数家风险投资公司为了开发电子纸于1997年成立的企业)利用电泳技术发明了电泳油墨(电子墨水),极大地促进了该技术的发展。目前市场约有90%的电子书采用E-Ink的技术。我国台湾的元太科技在2009年先后与奇美电合作,完成了E-Ink合并。合并E-Ink后,元太科技成为唯一一家掌握电子书量产关键技术的生产厂商。

    作为核心部件,显示屏在电子阅读器中的成本占到了1/3到1/2不等。有专家介绍,屏的成本约占低档产品的60%,占高档产品的30%。而屏之所以贵,又与屏的核心材料———电子纸技术的不充分竞争有很大关系。除了目前比较成熟的E-Ink技术,厂商几乎没有其他选择,虽然友达SiPix技术正在积极的量产推动中,但与E-Ink技术竞争似乎还有一段路要走。元太科技董事长刘思诚在接受《中国电子报》记者采访时表示,元太科技所拥有的E-Ink技术,是目前兼具技术及量产能力的。明基近来推出应用SiPix技术的nReader,台达电也有相关产品推出,但这些产品在市场上尚未普及,是否对E-Ink造成威胁,暂时看不出效果。电子纸技术目前除了E-Ink技术和SiPix技术,还包括电子流粉体(QR-LPD)、胆甾相液晶(Ch-LCD)、电润湿(EWD)、电致变色(ECD)、微机电系统(MEMS)、旋转球、电化学沉积等多种技术,但由于技术上的缺陷,尚未实现大规模量产。

    电子纸是面板厂商又一机会

    在制程上与液晶面板相似

    应积极投入电子纸原材料的开发

    未来中国一定是电子书的主要战场,电子纸应用应该说为我国液晶面板生产企业提供了一个不大不小的商机。京东方中央研究院张卓博士认为,电子纸显示屏和液晶面板的驱动背板制造技术是相同的,只是后段工序的技术不同,如果我们能掌握后段工序的技术,制造电子纸没有太大的问题。天马微电子股份有限公司开发部工程师徐丽华在接受《中国电子报》记者采访时也表示,电子纸技术在制程上与液晶面板有很强的相似性,E-Ink、SiPix技术利用有源LCD面板生产线扩大生产能力,Bridgestone、ChLCD技术也将给无源LCD面板企业带来新的市场。

    张卓认为,电子纸显示器的应用将是液晶显示器发展的一个机会。但因为电子纸显示屏上游受制于人,发展必然受限,因此必须实现电子纸显示屏的国产化,而实现电子纸显示屏国产化的关键是电子纸技术选择,要从掌握自主技术的方面考虑。徐丽华认为,现阶段电子书产业在中国已启动,但是却呈现不合理的倒置三角局面,电子阅读器厂家蜂起、模组厂家为数不多、占据主要成本电子纸材料全部受制于人。这种情况必须在短时间内扭转,不然中国将会失去这一重要显示行业市场。徐丽华认为,在不放弃与掌握电子纸核心技术的厂家建立联盟的同时,我们要积极投入电子纸原材料的开发。充分利用中国强大的科研机构及LCD面板产业力量优势,建立高校、研究机构、面板企业、原材料企业相结合的电子纸产学研技术联盟,突破国外产业的专利垄断,研发在电子纸方面的自主产业技术。