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电子书阅读器最终是否将走免费之路?

2010/8/23/11:56来源:百道产业

   随着巴诺和亚马逊将各自的电子书阅读器产品降低价格,电子书世界的价格战升温。巴诺首先采取了行动,将Nook的3G版价格从259美元降低到199美元,只有WiFi功能的Nook阅读器价格只有189美元。亚马逊紧跟其后,将Kindle阅读器的价格从较早时候的259美元降低到189美元,比Nook便宜10美元。

    巴诺为什么采取降价措施呢?人们普遍认为是为了配合暑期促销。而亚马逊的发言人没有提供任何降价理由,人们的猜测是:新版Kindle将于未来一两个月内上市。但是,单一用途的电子书阅读器降价至不足200美元,无疑与苹果的最低定价为499美元的iPad在市场上大获成功有关,iPad到目前已经销售3百万台,2010年底之前,还会有数百万的销售。

    仅仅半年前,此类依靠电子墨水技术的黑白显示的电子书阅读器还大行其道,在消费电子产品展商风光占尽。现在,这个技术领域的佼佼者,一个接一个地倒掉了:iRex技术公司在荷兰申请破产保护。PlasticLogic公司迟迟不宣布商用版(价格昂贵的)电子阅读器Que何时上市。赫斯特公司将其Skiff电子阅读平台卖给了新闻集团,开启了阅读器降价潮的闸门。

    价格上的“剃刀世界模式”

    Kobo阅读器定价149美元,没有Wi-Fi或者3G功能,刚刚开始在鲍德斯书店里销售,因此,相比之下,一台189美元的Kindle阅读器或者一台149美元的Wi-Fi版的Nook阅读器,看起来还是颇有吸引力的。(鲍德斯对此没有发表意见。)那么首先于2006年冲出阅读器大门的、可怜的索尼阅读器又会怎样呢?据纽约时报记者的布拉德•斯通的报道,“索尼已经落后于其竞争对手了,因为它缺乏亚马逊在线销售的威力,也没有巴诺的实体零售网络”。该公司生产的唯一能够实现互联网接入的阅读器DailyEdition,定价高达349美元,它最终出局电子书阅读器,指日可待了。

    Nook和Kindle阅读器颇具竞争力的价格至少会持续整个暑期,但是之后就不会持续多久。随着电子书销售占据大出版社总销售的4%到8%,廉价电子书阅读器以及iPad的成功,预示着有可能出现电子书销售大增,如弗雷斯特研究公司的詹姆斯麦奎维向华尔街日报所说的老式营销模式:“现在他们可以采用古老的‘剃刀世界模式’,免费赠送剃刀架,然后卖刀片。他们开始免费派送电子书阅读器了”。

    换句话说,单一功能的电子书阅读器如何成为亚马逊、巴诺、乃至谷歌主要的赚钱特洛伊木马,现在看,越来越清楚了。适用于任何阅读器、可在任何时间阅读的电子书,它的销售带来的是真金白银,尽管最大的问题是:令人烦恼的电子版权管理,让消费者徒劳往返。如果电子书阅读器价格越降越低,直到随电子书附送的程度,那么电子书价格也将面临降价压力,而且拒绝降价未必能够以正常方式善终。

    代理制定价模式,目前分给零售商电子书价格的30%,意味着亚马逊和巴诺会在电子书销售上赚更多的钱。但是,超级便宜甚至免费的电子书阅读器可能让消费者更加不满DRM和电子书价格,导致电子书价格出现下降,而不管出版社是否愿意。零售商开展价格战,出版社是无能为力的,但是我们不能忘记1983年的那场电子游戏大崩溃,那场大崩溃导致了第一代电子游戏机热潮退却,现在要看看同样的事情是否会发生在电子书身上。

    

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