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电子书新盈利模式盛行传统作家生存堪忧

2010/10/11/9:12来源:华尔街日报

今年,当著作经纪人莎拉•亚克(SarahYake)为基尔斯滕•凯斯切克(KirstenKaschock)的小说处女作《娴熟》(Sleight)寻找下家时,她满心以为签下纽约的顶级出版社是十拿九稳的事情。

    今年,当著作经纪人莎拉•亚克(SarahYake)为基尔斯滕•凯斯切克(KirstenKaschock)的小说处女作《娴熟》(Sleight)寻找下家时,她满心以为签下纽约的顶级出版社是十拿九稳的事情。

    从2001起便在佐治亚大学(UniversityofGeorgia)英语系任教的拉舒腊(JedRasula)评论道,凯斯切克的作品是过去十多年来我见过的最出色的,我认为她签下纽约的出版社毫无问题。

    但纽约的几家主要出版商都没有签下《娴熟》──一部描写两姐妹接受某种虚构的艺术形式的培训的小说。明尼阿波利斯(Minneapolis)的小规模独立出版商咖啡馆出版社(CoffeeHousePress)打算出版这部小说,向凯斯切克预付了3500美元的稿酬,这个数额只是大型出版社通常预付稿酬的一个小零头。

    一直以来,小说作家的作品想要得到顶级出版社的青睐并非易事。而打乱图书产业传统盈利模式的数字出版革命更是对文学作家的事业产生了巨大的影响。

    由于定价远低于实体书,电子图书带给出版商的收益远远少于传统书籍。大型零售商的进书量也越来越少。上述现象造成的结果就是,出版商审核通过的出版计划和签约的新作家数量都大大减少。这些出版公司曾经培育出了几代杰出的美国小说作家。就算小说最终出版,作者拿到的预付稿酬也比以前大大减少。

    著名的著作经纪人西尔弗伯格(IraSilverberg)说,预付稿酬减少,新书也不如以前多了。我们都想努力搞清楚,在经历了数字出版革命的搅局之后,图书出版业的未来走向会是怎样。

    在很多出版商和经纪人看来,廉价的数字音乐下载风靡之后,乐队越来越难以只靠和唱片公司签署的合约生存,同样,在电子图书被广泛接受之后,没有几位文学作家可以单靠写书养活自己了。塔利斯/达布尔迪(NanA.Talese/Doubleday)出版公司出版过伊恩•麦克尤恩(IanMcEwan)、玛格丽特•阿特伍德(MargaretAtwood)以及约翰•皮普金(JohnPipkin)等著名作家的作品,其经营者塔利斯(NanTalese)表示,一个作家想要生存,得有兼职收入来源。

    在某些情况下,独立出版商会瞄准这一契机,签下那些很有前景的新人小说作家。但通常这些小型出版社的预付稿酬只有1,000至5,000美元。而在过去,那些信誉卓著的大型出版社给小说家处女作的预付稿酬通常有5万至10万美元之巨。

    电子图书带来的新盈利模式切切实实地令作家陷入了窘境:以前,每售出一本28美元的实体书,出版社能拿到一半的收入,即14美元,作者提15%,即4.20美元。而根据目前很多的电子书出版协议,一本售价为12.99美元的电子书,出版社提70%的收入,即9.09美元,作者通常提25%左右的收入,只有2.27美元。

    两相比较的结果就是:作者从售出的每一本电子图书中获得的收益,仅略高于他/她从实体书销售中所获收益的一半。

    上述情况发生的背景是图书销售不断下滑的现状。

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