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苹果没必要串通出版商提高电子书价

http://www.edu.hc360.com2012年05月08日08:46财经网

    苹果和出版商没必要合谋。美国反托拉斯机构称这家iPad的制造商和五家电子书出版商合谋提高电子书下载价格。但是即使不用串通,他们提出的这一模式也是有意义的,因为给了出版商存活下来的机会,恐怕还是最好的机会。

    近年来图书市场发生了根本性的变化。在纸质书和实体店铺时代,旧有的批发卖书、让零售商定价的模式运转良好。但数字书的到来让亚马逊等出版商把价格分拆到了每本电子书9.99美元,从而提供了相对廉价的内容,使Kindle电子书广受欢迎。低廉价格侵蚀了出版商的利润空间。

    苹果带来了一项更好的交易。2010年发售iPad之前,苹果提议了一项所谓的代理模式,在这一模式下,出版商为书本制定零售价格,而苹果从中收取30%的份额。这一计划同时也要求出版商的定价不能低于其他卖家。就跟通过iTunes出售音乐一样,苹果扮演的是销售代理的角色,无权打折销售。

    对出版商、零售商甚至消费者来说,这一模式似乎是有效的。不过对亚马逊可能是个例外,它在电子市场上的主导地位已经下降了。

    而这一代理模式本身没有不合法的地方。但司法部称苹果和出版商勾结在一起提高电子书价格,致使消费者多花费了上千万美元。该监管机构援引了出版商领袖们在曼哈顿餐馆的私人会议上的消息,称这些公司于2010年1月的连续三天内与苹果签订了几乎完全相同的协议。

    如果是真的,这些指控描绘的正是反垄断法所禁止的暗地协调。不奇怪目前很激进(该部门正在阻止AT&T与T-Mobile的390亿美元的并购案)的司法部会跟进这一事件。

    不过奇怪的是,合谋压根没有必要,即使真的发生了。这一新模式对出版商来说有着很好的商业意义。而且,如果相比电子书起步阶段,读者的支付增加了,至少说明出版商将赚到足够的钱生产更多电子书。

    雷诺兹 侯丁是路透Breakingviews法律专栏作家。加入Breakingviews之前曾经在美国广播电台、《时代杂志》和《旧金山纪事报》工作过。在《旧金山纪事报》工作的十多年间曾被列入普利策奖的最终候选名单。雷诺兹侯丁毕业于哈佛大学、杜克大学法学院。

慧聪教育网有偿征稿:010-62298204 QQ:997890147 司马子乾

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