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硅谷大风投开始瞄准在线教育行业

http://www.edu.hc360.com2015年01月16日09:31 来源:腾讯科技T|T

    【慧聪教育装备网】教育技术领域挤满羽毛未丰的公司,有的创新理念尚未得到证明,有的则尚未盈利。但这丝毫没有影响投资者的热情,他们把大笔资金注入各式各样的教育技术项目,例如面向教师的免费课堂管理应用和面向成人学习者的外语课程。

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    研究机构CBInsights报告称,2014年针对教育技术公司的风险投资和股权投资规模剧增至18.7亿美元,较前年增长55%。2009年CBInsights开始统计教育技术投资数据,这个数据是有史以来的新高。

    众多教育技术初创完成了令人瞩目的融资交易。程序员培训网站Pluralsight融资1.35亿美元;免费家校交流消息应用Remind融资4000万美元,投资方包括KPCB;教育社交网站Edmodo融资3000万美元。

    教育科技资讯网站EdSurge首席执行官贝齐·科克伦(BetsyCorcoran)表示:“教育是互联网技术触及的最后一个行业之一,我们发现很多竞争正在进行。我们看到更多的传统投资者——KPCB,AndreessenHorowitz和红杉资本——比以往更加关注这个市场。”

    尽管增长迅速,但相较消费软件领域的投资规模,教育技术领域的投资规模还是显得微不足道。例如,2014年打车应用Uber融资27亿美元。

    商业模式

    教育技术公司融资规模相对较小。这种情况说明,在初创尝试说服公立学校系统采用新式产品的同时,他们要面对各种挑战。初创必须时常与预算有限、采购速度缓慢的地方学区打交道。为了绕开官僚机构,很多初创直接向教师推销免费学习应用和网站,以求他们的学校最终采购增强型服务。

    但是,对于教育软件而言,这种直接面向客户的“免费增值”战略还有待时间的检验。

    CBInsights分析师MatthewWong表示:“教育技术公司的商业模式依然存在很多问题。由于产品是免费的,其中一个问题就是:‘如何通过用户创收?’”

    Remind便是一例。教师可以用Remind应用向学生发送家庭作业提醒信息,与家长分享课堂新闻。体育队伍教练也可以用Remind向运动员发送天气和时间表变动信息。

    口碑营销让Remind从默默无闻变成一个家喻户晓的品牌。Remind创立于2009年,用户量现在已达2300万,高于5个月前的1800万。Remind消息发送量已经超过10亿条。

    Remind联合创始人兼首席执行官布雷特·科普夫(BrettKopf)表示:“今天,你可以迅速订购一盒披萨,或者用Uber打车。如果学生在学校非常用功,家长往往并不了解。我们希望为此打造更加实时的交流方式。”

    其他教育技术初创在移动领域的发展速度非常缓慢,但Remind的增长速度非常迅速,部分原因在于Remind可以让教师通过多种方式发送信息,例如通过网站和应用发送文字或语音信息。

    最近,Remind招募了拥有Skype、Facebook等消费者公司工作经验的增长战略家和工程师。科普夫表示,Remind计划针对附加服务收取订阅费用,最终以此创收,例如向学校发布紧急事故通告。为了改进产品和拓展国际市场,Remind将投入4000万美元。

    如果教育技术初创既能吸引教师,又能拥有可观的市场规模,那么它最终可能通过免费增值模式盈利。音乐服务Spotify等消费者品牌便成功运有此模式。

    风投公司GSVCapital首席执行官迈克尔·莫伊(MichaelMoe)表示:“我认为的确存在无法借鉴的商业模式。但是,如果你能通过2%到20%的用户创收,那么这种模式就适合教育领域。”

    GSVCapital投资Dropbox、Spotify等消费者科技公司,同时也投资免费网络课程服务Coursera等教育科技公司。Coursera通过向学生销售认证证书盈利。

    循环营收

    但是,一些投资者更加关注直接收费的教育技术公司,例如向学校销售SaaS(软件即服务)的公司。举例而言,程序员培训网站Pluralsight针对个人收取29美元月费,企业客户也可以缴纳年费,为员工提供Pluralsight培训课程。去年,Pluralsight营收接近1亿美元。

    Pluralsight首席执行官艾伦·斯科纳德(AaronSkonnard)表示:“科技变革速度极快,软件专业人员的知识每两年就作废一半。”

    对于教育技术投资者,这是一种循环的营收来源。

    风投公司RethinkEducation合伙人马修·格林菲尔德(MatthewGreenfield)表示:“我们寻找有回报的业务。Pluralsight在职业中扮演一个重要的角色,用户会持续订阅。”

    RethinkEducation没有投资Pluralsight,但投资了职业技能评估和评分系统Smarterer。去年,Pluralsight斥资7500万美元收购了Smarterer。

    鉴于教育技术行业处于发展初期阶段,投资者认为他们需要谨慎选择投资目标。

    KPCB合伙人约翰·杜尔(JohnDoerr)表示:“如果你拥有分享量、用户和参与度,你就可以打造一个可行的业务。但业务都不容易做。”

责任编辑:廖佳佳

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